【環境】人類祈福動物遭殃 天燈節爭議多

發表於2016/02/22
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台灣動物新聞網 記者 黃靖雅/報導

一年一度的平溪天燈節,剛於14日結束第二場施放活動,連總統馬英九都於14日現身平溪國中施放天燈,為台南地震災民祈福。然而,與此同時,社會大眾對「天燈節」的批評和反彈也越演越烈;越來越多名人,不約而同地站出來,呼籲大眾不要再施放天燈。除了可能造成公共危險問題,天燈對動物和生態的傷害有哪些?

總統馬英九在2月14日前往平溪國中施放天燈,為台南地震災民祈福。總統府/提供|台灣動物新聞網


近年來,在台灣各大媒體的放送下,平溪天燈節越辦越盛大,至2015年,共計施放約50~60萬盞天燈;2016年,平溪天燈節更被「國家地理雜誌」評選為「全球10大冬季最佳旅遊首選」,甚至曾躍上國際版面,被CNN和DISCOVERY推薦為「世界上52件最值得參與的年度新鮮事」和「世界第二代節慶嘉年華」。也因此,很多外國自助行遊客,到台灣一遊時,也都把搭乘台鐵平溪線,前往平溪施放一盞天燈,列為必備行程。

天燈節能受到國人和外媒推崇,除因施放天燈時,絢爛的夜景,無非是因其富含「祈禱」、「送暖」等幸福的意象。但一般大眾很少去深思,在這短短數分鐘的小確幸結束、人潮散去後,用來「祈福」的天燈,對自然環境、野生動物和公共安全將造成多大的危害。

這隻倉鴞被天燈纏繞,被發現時已經死亡。取自RSPCA|台灣動物新聞網


最近,在網路上開始熱烈地流傳一張倉鴞被天燈纏勒,最後跟著天燈殘骸一起墜落地面死亡的照片。這張照片拍攝地其實在英國,2011年時即被英國BBC報導,該報導同時指出,組成天燈的鐵絲同樣對農場動物具有傷害性。且當時,英國就已經有反對施放天燈的聲浪。

事實上,在台灣,尚未有類似的照片或證據,能夠用來證明,動物因天燈而遭受直接的傷害。是的,雖然反對天燈的群眾不斷的強調,天燈對生態、動物是有危害的,但是目前仍苦於沒有任何一個研究報告能夠佐證。

「很多影響需要一段時間,才會明確的顯現出來。」國立宜蘭大學森林暨自然資源學系助教毛俊傑坦言,天燈所能影響的地域過廣,很難靠一兩個研究者,立即得出強而有力的證據。

沒有直接證據就代表沒有危害嗎?當然不是。密集、大量的施放天燈,最為人所詬病的就是引發山火的危機,和廢棄物處理問題,網路上一直流傳多組照片、影片,證實新北市觀光局所推行的「天燈回收系統」成效不彰。


居住在平溪當地的居民,或是經常前往平溪的山友多能證實,很多天燈殘骸勾掛在樹頂、崖邊,根本非人類足跡所能及,遑論回收。如果施放天燈時,風勢再大一點,天燈能夠飛越、掉落的位置,會更加分散。

廢棄物除了造成山區景觀雜亂,當然還有別的問題,生態觀察者李璟泓和毛俊傑皆表示,天燈未完全燃燒所形成的廢棄物,其殘留的染料、重金屬,可能對動物的棲地、水源造成汙染,甚至進入食物鏈,影響層面遠比大眾所能想像的要廣。

天燈對生態環境的影響,可由強度和持續度去探討。強度指如天燈節時的密集、大量施放,持續度指施放天燈的過程,和天燈殘骸留在自然環境中,後續將造成的問題。圖為散落山谷的天燈殘骸。 取自網友George Chou | 台灣動物新聞網


即使是廢棄的天燈本身,也可能對動物造成傷害。毛俊傑和關渡自然公園環境部主任葉再富,均以廢棄漁網為例,表示天燈框架留在動物棲息地,可能纏繞大型鳥類、哺乳類, 致其死亡。

毛俊傑認為,密集、大量的施放天燈,對動物的影響,除廢棄物問題外,最嚴重的要屬在夜間施放天燈,可能對貓頭鷹、飛鼠等,對光線敏感的夜行性動物造成干擾。動物在配對築巢時,對外界環境尤其敏感,這些異常的光源,可能使動物棄巢。

生態觀察者李璟泓認為,在「天燈節」形成規模前,過去不會固定、大量的施放天燈,其造成的汙染,相對就小得多。而2015年天燈施放量已達50~60萬盞。 取自新北市觀光旅遊網|台灣動物新聞網


至於可能引發山火,對棲地造成大規模的破壞,則是施放天燈最大的隱憂。天燈不只是落到山林有可能引發火災,從網友Wen Fan Chen所提供的影片中,可以發現,一盞盞燃燒中的天燈,可能纏掛在電線、民宅上,畫面令人膽戰心驚。即使新北市觀光局稱,平溪終年多雨、潮濕,不易引發山火,但這種事又有誰能「掛保證」呢? 

2011年時,大量未完全燃燒的天燈殘骸,順著風勢四散在關渡自然公園。關渡自然公園/提供|台灣動物新聞網

生態保育學者以漁網為例,強調天燈框架也可能纏繞鳥類或中小型哺乳類動物致死。圖為被漁民棄置的手拋網纏繞,不得動彈的臭青母。關渡自然公園/提供|台灣動物新聞網

本文轉載自台灣動物新聞網,原文於此