【新聞】影/珊瑚礁超美!東沙島生態VR實境體驗

發表於2018/06/29
115次點閱
Facebook分享
Line分享
收藏文章

2018-06-27 19:10聯合報 記者徐宇威╱即時報導

位在南海北端的東沙島,是中華民國在南海的重要島嶼之一。除了戰略意義,東沙在低度開發下所擁有的自然生態,也極具科學研究價值。島上除了豐富的原生植物,周遭的海草床,與環礁區域的珊瑚生態,更吸引許多國際學者前來研究。這次我們將以360度的鏡頭,來呈現東沙島上與近海的生態風貌。

在台灣西南方約四百多公里,由珊瑚礁堆積數千年而成的東沙島。這裡的生態十分的豐富,本報用360度的全景攝影,帶您一探東沙陸上與海中的美麗全貌。南海屏障國碑矗立在星空之中。東沙島是中華民國在南海的重要島嶼,自清朝開始納入中國版圖,是南海諸島中開發最早的島嶼。

全境由東沙環礁、南衛灘環礁及北衛灘環礁組成。面積約3500平方公里,環礁西側由珊瑚礁堆積成東沙島。外環礁水深且急,混亂的潮流帶來了豐富的營養鹽,造就了著名的珊瑚礁群,但這次我們拍不到。不過在近海,生態一樣很精彩。

進入東沙島東岸的近海,海底遍布著大面積共7種的海草床,除了提供魚蝦棲息、繁殖與覓食的場所,海草床的地下莖與茂密的葉片,更能固沙保護海岸。另外在光合作用下,每日為東沙海域吸收了90噸的二氧化碳,對生態環境的平衡,功不可沒。

海管處研究員廖震亨表示:「海草床的生成,底質跟陽光。東沙又有一個小小的潟湖,它會有一些累積的有機質會卡在那邊,應該也是多少對海草床的營養補給有些幫助。對生物來說,它的碎屑,有機碎屑可以提供很多生物;幼體或很多生物就以它為食,另外很小型的生物,小時候或是很小型的生物,它就是藉由海草床得到障蔽的效果,可以躲避敵害。所以海草床是很多生物很重要的孵育,跟孵化跟幼年時期生長的場所。這麼大規模的海草床,跟這麼多種類的海草床,台灣是沒有的。」

除了海底生物的多樣性,陸上植物的生態也很可觀。東沙島上188種原生植物,主要為熱帶海岸林與海漂植物。在島上的路旁隨處可以見到,在畫面前方最高處的白壁霜花,略右邊則是葛塔德木,最靠前方的則是草海桐,又稱半邊花,往右後方看則是低矮的毛苦參。不過隨著人類在島上的活動增加,東沙島上也存在著外來種入侵的困擾。

參加東沙生態研習營的學生,正在幫忙拔除島上的入侵植物。不過人力的去除僅能治標,最治本的方式,還是透過有計畫的環境復育。海管處東沙管理站技士張心怡說:「因為這裡持續都有人為活動嘛,但是那些外來種就像大花咸豐草(鬼針草),會用那種沾黏式的,可是我們很難避免說你褲子上帶有一點點的種子。大家可能坐船來或坐飛機來,你不小心就鞋子上或鞋帶上或褲子上帶到,你下來就拍一拍它就散播了。因為它們拓殖速度太快了,所以人活動比較頻繁的地方,大花咸豐草這種入侵種量就比較多。但是人為清除功效會有限,最有效治根的方法是在原地種原生種,你把那塊棲地搶回來之後,外來種就長不進去。那外來種它們是陽性樹種,那種了樹之後它的光不夠,就會長不出來,所以我們復育這些小苗的意義,就是希望趕快把這些棲地都復育回來。」

學生們將珍貴的原生植物種回棲地,除了力求保護東沙島上的生物多樣性,更是體驗生態保育的教育意義。東沙環礁在民國96年被劃定為國家公園後,雖然為求保育並未對一般人開放,但已經吸引許多生態學者造訪研究,但東沙範圍廣大,我們對它要徹底的了解,仍然需要相當時間。

海管處研究員廖震亨:「我們陸陸續續發現很多台灣沒有的生物,甚至是世界上新的種類都常在這邊發現,因為我們人為介入這邊,東沙這邊的調查還是算剛開始,算是初步而已。雖然已經好幾年了,但在整個大環境來看,這是比較初步的調查。所以還有很多很多種類,可能我們都不知道,還要有待後續更加努力,才能發現這些東西。」

在台灣西南方約四百多公里,由珊瑚礁堆積數千年而成的東沙島,生態十分豐富。攝影/記者徐宇威

資料來源:udn聯合新聞網