浪漫台三線:214公里的踏查之旅(1)──啟程

發表於2018/05/06
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《浪漫台三線:214公里的踏查之旅(1)──啟程:獅山古道、銅鏡山林步道、山塘背步道》

日期:20180301,星期四。天氣晴,首日。

相關步道:獅山古道、銅鏡山林步道、山塘背步道

【行程簡述】

三月一日,台三線徒步旅行的首日,第一階段七天行程的開始。行前打包,我將自己在北歐及西班牙健行的經歷與台灣的登山經驗結合,所有的行囊準備如下:45L背包,內含睡袋、睡墊、充氣枕頭,盥洗用品(牙膏牙刷肥皂),簡易醫療用品,綜合維他命,兩套健行衣物與一套睡衣,一件中層外套,一件羽絨外套,兩個水瓶(600ml),一罐保溫瓶(200ml),登山杖一支,手套與登山帽,行動電源*2,GPS機器,手電筒與頭燈,筆記型電腦,當日的行動糧(麵包、飯糰等,每日更換),一頂高山用雙人帳,金錢與相關證件,總重約14公斤,一個45L的登山包搞定:

今日行程從台北出發南下,抵達徒步旅行的起點:三灣與南庄交界的獅頭山牌樓。踏查獅山古道原路折返後,循124縣道三灣方向,轉往苗19縣道抵達銅鏡村,踏查銅鏡山林步道。然後回到主幹道台三線往三灣老街方向,前往山塘背步道踏查。完畢後於三灣老街吃晚餐,然後回到銅鏡村紮營過夜。

【踏查紀事1-1──獅山古道段】

0630,從台北火車站搭乘自強號出發,目的地苗栗竹南火車站,車程時間約一個半小時。鐵道是許多旅行的起點,網絡幾乎遍及全台,非常方便。

0800,抵達竹南車站。出閘門後依循指標來到對面的台灣好行公車站,搭乘南庄線,於獅頭山古道口站下車,開始徒步旅行。出發前請務必確認班次時間。

0911,抵達獅頭山古道口站。

獅頭山屬於「參山國家風景區」,為民初佛教聖地,曾經名列台灣十二勝景之一。清朝道光年間,淡水同知(今新竹市)李慎彝因其岩壁酷似獅子蹲踞,故以其形命名為「獅頭山 」。從日治初期起,佛教僧侶就利用此地現成的天然岩壁洞穴興建寺廟,共有大小廟宇十一座,是著名的宗教聖地,也是活生生的歷史古蹟。以望月亭為界,獅山古道分成苗栗南庄鄉前山和新竹峨眉鄉後山兩部分,此次造訪的則是前山段,抵達望月亭後原路折返。

0918,獅山古道牌樓起登。這座山門建於昭和15年(1940),一走進去便能感受到濃濃的歷史感。門牌旁的兩隻小石獅掛著紅色彩球,喜氣洋洋。

階梯上行不久,便可看到兩座保存完好的常夜燈(石燈)。佛寺一般都會在殿堂正前設置石燈,點燃慧炬長明,代表佛的無窮智慧與法力。

續行來到獅頭石,上有「同登佛竟」的題字。但在抵達佛竟之前,我們還得先爬過這段長長的階梯路。

0928,走過興建於大正九年(西元1920年)的清境橋,古道處處充滿著歷史。由於前一晚下過雨,從這開始的石階路段相當濕滑,筆者回程時就滑了兩三次。倘若是雨天前來,需更加注意安全。

0935,走過方才的陡上,抵達古道一隅的涼亭,稍微喘口氣。清風陣陣徐來,只覺意境幽玄,彷彿真的踏入了佛境。

古道旁佇立著一塊民國55年所立的石碑。字跡雖已斑駁,但仍可看出是由「花蓮鳳林徐阿運」此人所題。花蓮鳳林鎮是客家族群東移的重鎮,是東台灣客家人口最多的地區。遙想當年,徐阿運移民至花蓮開墾有成,回鄉探親時才立了此碑以茲紀念,同時也象徵著飲水思源吧。

0945,抵達獅頭山超昇寶塔,稍事休息。此處展望甚佳,可眺望南庄地區,以及遠方的加里山、哈勘尼山(哈加縱走)稜線,視野遼闊,心曠神怡。接著往古道方向續行。

0948,抵達南天門,下方為勸化堂停車場,向上可續行獅山古道,指標明顯此處的公路開通之後,大多數人車都是開車至此再登古道,不會經過方才走來那段石階路。但相較於現代化的道路,筆者認為還是從獅山古道牌樓起登,才能更加體會這裡的歷史感。

而獅頭山同時也是台灣九大賞櫻勝地之一,抵達仍有幾株山櫻花綻放著。倘若再早個一兩周來,可以想像那似錦繁華的花況,必然壯觀至極。有興趣者請務必把握花季的時間了。

0955,持續階梯向上抵達興建於大正五年(西元1916年)的紫陽門,是獅頭山歷史最悠久的山門。這裡的每座寺廟前都會有一座山門,穿過之後才會抵達廟的前庭,是相當古典式的格局。走過紫陽門後就來到輔天宮,循舍利洞的方向走,過勸化堂後繼續右上古道階梯。

走訪古道之際,也可以欣賞沿途廟宇上的民俗工藝。譬如眼前屋頂上的「雙龍護塔」,乃清末日治初期從廣東潮州與廈門地區傳來的剪黏裝飾工藝,為閩粵式廟宇裝飾的最大特色。背景襯托著加里山,顯得氣勢非凡。

接著續行過了道德門後,古道再度轉為陡上,又有一段階梯得爬了。

1014,抵達著名的獅山大石壁,垂直而上的一片大岩壁,十分壯觀。在此碰到了幾名外籍人士正欣賞著石壁,帶頭的人用英語在向同行者解釋著石壁上所刻的「即心是佛」與「南無阿彌陀佛」的意思。看到我身上的大包,便用流利的中文詢問我是否要那露營。寒暄過後續行,緊接著又是一段石階陡上。再繼續這樣陡下去,佛境還沒到我就先升天了。

1022,望月亭。最後一段石階陡上結束,抵達了獅山古道的最高點:望月亭。此處也是古道前後段的中間、新竹與苗栗的交界點,視野不錯,可以展望整個南庄地區。亭前有一座民國48年所立的界碑,一腳跨過去是新竹,再跨回來又到苗栗,十分有趣。望月亭的右前方即是通往獅頭山的山徑,有不少登山布條。看了一下GPS發現路徑不長且幾乎緩上,因此決定臨時加碼順登。

1037,抵達獅頭山三角點。海拔491公尺,為台灣小百岳之一。從望月亭方向走來路徑寬敞平緩,平易近人。山頂可眺望稍晚要去的三灣地區。今天天氣非常好,萬里無雲地,但也代表接下來會很曬。獅山古道前段至此踏查完畢,接著就循原路回頭下山了。

1125,原路回到獅頭山古道口公車站。回程因是石階下坡,比去程時更滑。筆者自己就至少滑了兩次,來此造訪的山友們真的得要注意安全。而今天的第一段踏查:獅山古道(前段),至此結束。午餐休息20分鐘,總算可以卸下14公斤的包包稍事歇息了。

●小結:獅山古道段,從獅山古道牌樓起登至望月亭折返,約需2-2.5小時。全程走在近百年歷史的石階古道與宮廟建築裡,一面登高望遠的同時思古幽情,欣賞廟宇上的民俗工藝。而因香火鼎盛,沿途也都有飲水機與廁所,還有小型商店。加上階梯雖陡但距離不長,至望月亭後順登獅頭山也絕對是心有餘力,是一條非常適合初學者入門的古道。

●時間參考:

0918,獅山古道牌樓起登

0928,清境橋

0935,古道涼亭

0945,獅頭山超昇寶塔

0948,抵達南天門

0955,紫陽門

1014,獅山大石壁

1022,望月亭

1037,獅頭山三角點

1125,原路回到獅頭山古道口公車站

總計:2小時7分,5公里

【踏查紀事1-2───銅鏡山林步道】

休息完畢,啟程前往位於三灣鄉銅鏡村的銅鏡山林步道。出古道牌樓之後往右轉,與早上的公車路線稍微重疊,走一小段124縣道上。接著右轉苗19縣道,進入銅鏡村範圍後,依循著山上咖啡與銅鏡村山林步道的路標,就能抵達位於步道旁的山上咖啡營區。

1146,出古道牌樓後右轉沿124縣道走,前方不遠處民宅有會追人的狗,請注意

1202,岔路往右,往銅鑼圈苗19

1213,第二個岔路,往左下(有山灣咖啡之指標)

1253,抵達銅鏡村後。這裡清朝時的地名為「銅鑼圈」,因峨嵋溪由東西蜿蜒貫穿此地,河道中段沖積出較低的河階面。而由高處俯瞰,村子中央如銅鑼燒突起處,周邊則如外圍圓圈狀,故名曰為銅鑼圈。接著依循山上咖啡與銅鏡村山林步道的指標走,便會抵達山上咖啡屋。

1256,抵達山上咖啡屋。上面這段接近6K的路皆為人工的柏油路面,全程在艷陽高照之下,沿途幾乎無遮蔭,走起來心浮氣躁且汗流浹背,十分折騰。但以筆者在西班牙走朝聖之路時的經驗,許多路段也都是類似這樣的鄉間縣道,甚至直接走在大馬路上,並無特別景色。所以相信只要經過規劃,賦予道路新的意義,原本平淡無奇的小路,也必然能有浪漫的氣息。

山上咖啡露營地是今日預定的住宿點,其後方就是今日要踏查的第二段:銅鏡山林步道。但由於三灣市區一間旅社都沒有,其餘的地點不是距離太遠就是假日才營業,經過多通電話之後才訂到此處,差點就要露宿街頭。但其實山上咖啡的住宿服務還沒有正式對外營運,僅在google地圖上有標註營地,因此老闆還挺訝異我居然找得到這裡的。而當知道我沒有交通工具,之後還要走六天到新開時,他更加傻眼。可見,以徒步的方式旅行,在台灣確實鮮有人做。

今天的營地就在主建築物旁,後頭也可以看到待會要踏查的步道。銅鏡山林步道,以大埤塘為核心,分為環山段與環湖段,起點位於社區的活動心中旁,終點則在山上咖啡屋。今天由於是從獅山古道過來,所以反過來先從環湖段開始走。

環湖步道是舊時灌溉用埤塘的觀光化再生,走起來老少咸宜輕鬆。而營地老闆說,從環湖段接上環山段後,就是這邊的私房景點「大草原」,還有媒體報導過,是來此處的必訪景點。因此接著就往環山段走去。中間會先經過一段果園,不久之後就會來到大草原。

大草原是步道的最高點,視野開闊,很適合鋪張墊子在此野餐,享受綠地。接著從大草原走回到山上咖啡,結束這段步道踏查。緊接著要前往另一頭的山塘背步道踏查。

●小結:銅鏡山林步道,若以純健行的速度,走完約需一個小時。但在空氣汙染日益嚴重的中部,實在少有能保有如此清新的小村落。故若有空到這,不妨慢慢走走細細品味。喝杯咖啡,好好欣賞越來越難得見到的藍天。

●時間參考:

1146,出古道牌樓後右轉沿124縣道走

1202,岔路往右,往銅鑼圈苗19

1213,第二個岔路,往左下(有山灣咖啡之指標)

1253,抵達銅鏡村後

1256,抵達山上咖啡屋

1320,前往銅鏡山林步道

1400,回到山上咖啡屋

總計:2小時14分,8.32公里

【踏查紀事1-3─山塘背步道】

山塘背位於銅鏡村與三灣市區之間,舊名金東河村。依據導覽資料,清朝道光年此地屬於「金東和墾號」的隘墾區。早期先人在山腳下開掘池塘養魚,除池水長年不斷,亦可供附近農地灌溉使用,當地居民稱此塘為山塘。後因此地相對於三灣街,故稱之為山塘背。

山塘背步道共有兩個入口,都位在台三線旁。與銅鏡山林步道類似,都是舊時埤塘的觀光化再生。步道環繞著山塘背地區,被規劃為一到四號道步。一號與二號步道分別是台三線進來的兩個入口,皆為水泥化的產業道路。三號與四號則是主要的環狀健行步道。

從銅鏡村的方向過來,山塘背步道的入口位於左手邊。位於台三線的入口的指標並不是顯眼,請注意路邊電線桿旁「山塘背大閘蟹養殖場」的紅色牌子,從這裡順著道路進去就可以看到一號步道的牌子,代表沒有走錯路。接著就是一段陡上的坡。

1438,起登

1446,三岔路

陡上途中有碰到一個騎機車下來的阿伯,代表前方的路況應該都很不錯。續行來到了岔路。這裡開始就是山塘背步道的環狀路,兩邊皆可抵達大埤塘。筆者先取左(指標為大埤塘、三號步道)。接著路況開始轉為陡下,再遇岔路,循山塘背步道指標右轉。目前為止的路況都還是產業道路。

1454,東和製茶廠。遇東和製茶廠,鐵皮屋外有一紅色「茶字」。沿著鐵皮屋左側前行不久後終於脫離產業道路,進入步道區。再一小段緩下後便可接到伯公廟旁的四號步道登山口,路牌上標示此處海拔80m,然後開始上坡,直達觀景台。

爬坡段稍微不太輕鬆,但距離不長。這裡才真正進入山塘背步道的精華段。走在桂竹林與相思樹林夾雜的步道上,遮蔭了外頭的太陽,並有微風徐徐而來,十分舒服。然而,夾道的蜘蛛絲卻非常地多,好像很久沒有人來走似地,沾滿了整臉。而抵達展望台前,發現左側的山坡已全數被挖空成階梯狀,不曉得要是要做什麼。

1510,抵達瞭望台,此處可遠眺早上爬過的獅頭山,景色還不錯,但下方卻是翠綠中的一片光禿禿,而怪手還正在底下作業著。瞭望台本身亦有些破舊,似乎沒什麼在維護,如同眼前殘破的山林,逐漸凋零著。

1516,洗衫坑。過瞭望台後轉為下坡,一樣是舒服好走的路段,清風依舊吹拂著。但一想到被挖掉的山林,心中依舊有些不寧。下坡盡頭來到水圳邊,要過一座小橋續行路徑。橋下是以前的洗衫坑,也就是先民利用灌溉水圳搭建的公有洗衣場。路旁則是倒榻的路牌,原本洗衫坑的解說牌也已經斑駁,字跡不明。

1519,循著路徑再走會經過山塘背第二個伯公廟。伯公是客家人的土地公信仰,客語發音聽起來類似「巴宮」。除稱謂不同外,通常閩南人是一個村庄一個土地公廟,但在客家庄則往往四處可見伯公,光一個山塘背就有兩個。這與早期客家先民開墾時的生活條件刻苦背景有關,以信仰祈求風調雨順。可以說,有客家人在的地方,就有伯公。

過了伯公廟後就會經過一個民宅,上坡後來到三號步道的岔路。從岔路上可以接回一開始進來的環狀線岔路,可以P型回去1號步道入口。續往直行就會回到產業道路,然後一路陡下,最後回到台三線(2號步道入口)。

1451,回到台三線。然後往右,回到一號步道入口,完成山塘背步道踏查。接下來就要前往三灣老街吃晚餐了。

●小結:山塘背步道,全程走完約需要1.5-2小時。產業道路的部分偏多,真正的步道僅有環狀段。大多路標上的文字已近斑駁,有的導覽看板甚至已經模糊,標示不清。瞭望台逐漸凋零,步道全線蜘蛛絲多,似乎也鮮有人行走。建議相關單位須定期維修步道,免於淪為如同蚊子館般的存在。

●時間參考:

1438,起登

1446,三岔路

1454,東和製茶廠

1510,抵達瞭望台

1516,洗衫坑。

1519,山塘背伯公廟

1541,回到台三線

總計:1小時3分,4.9公里

【三灣市區晚餐】

從山塘背步道口出來後,循著台三線走很快就能進入三灣市區。三灣是全國客家人口比例最高的鄉鎮,高達99%,是個不折不扣的客家鄉。三灣老街的入口則在三灣國小對面的五穀廟旁,而這座五穀廟也是昔日老街的發展中心,供奉著「神農大帝」。

據網路資料,「灣」為陸上河流彎曲處,因中港溪流經本地連續繞三個大彎(內灣、二灣、三灣)並沖積成大片平原。此大片平原即為日前先人最初至三灣開墾落腳之處。每個彎曲均有原野可設莊墾植,後易字義為灣,本鄉居第三,因得此名稱為三灣。

今天由於是平日,所以老街上冷冷清清,而比較有名的店都只有假日才開。對於大多數遊客而言,其實位於各鄉鎮的便利商店反而比像是旅人的遊客中心,有著全國連鎖的熟悉必需品。由於開的店很少,就選了間招牌比較大的店來祭祭五臟廟了。

點了芋頭排骨粄條,滷肉飯,小菜。頭一回吃到排骨酥+芋頭的組合,還挺特別的口味。但吃完之後覺得還是有些空虛,畢竟今天一直在走路,所以又再去便利商店買了個甜點來吃,方覺得稍稍滿足。

回到山上咖啡營地,老闆很熱情地邀請喝茶,吃點心,相談甚歡,不知不覺就天黑了。睡前問了老闆明日要去的龍峎頂步道,有無什麼需要注意的地方。但老闆卻說他沒聽過,只好作罷了。

炎熱的一天終於過去了,一次踏查三條步道,加上中間的聯絡道路,走了六小時、將近20公里左右。而明天就要從三灣老街了走到獅潭鄉的紙湖,不曉得接下來的路程會是如何。

聽著蟲聲唧唧,晚風清靜,不知不覺就進入了夢鄉,結束了第一天的踏查之旅。

【食衣住行交通】

●交通花費:台北→竹南火車站,自強號,220元。台鐵竹南站→獅山古道口站,台灣好行,72元。其餘交通皆步行,免費。總計292元

●住宿花費:山上咖啡露營區,一頂帳800元。總計800元

●食物花費:早餐,在家吃,免費。中餐,便利商店麵包*2,60元。晚餐,台三線補給站,150元。共計210元

●本日總花費:1,302元

【今日總整理】

●獅山古道+銅鏡山林步道:

0918,獅山古道牌樓起登

0928,清境橋

0935,古道涼亭

0945,獅頭山超昇寶塔

0948,抵達南天門

0955,紫陽門

1014,獅山大石壁

1022,望月亭

1037,獅頭山三角點

1125,原路回到獅頭山古道口公車站

總計:2小時7分,5公里

休息20分鐘

1146,出古道牌樓後右轉沿124縣道走

1202,岔路往右,往銅鑼圈苗19

1213,第二個岔路,往左下(有山灣咖啡之指標)

1253,抵達銅鏡村後

1256,抵達山上咖啡屋

1320,前往銅鏡山林步道

1400,回到山上咖啡屋

總計:2小時14分,8.32公里

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●山塘背步道:

1438,起登

1446,三岔路

1454,東和製茶廠

1510,抵達瞭望台

1516,洗衫坑。

1519,山塘背伯公廟

1541,回到台三線

總計:1小時3分,4.9公里

3/1總計:5小時24分,18.1公里

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下一回:《龍峎頂步道、三聯埤自行車道、老銃櫃步道、大河底聯興農路、紙湖古道》