【登山醫學】退化性關節炎

發表於2013/06/11
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退化性關節炎(osteoarthritis, OA)

爬山這種牽涉到長距離行走、反覆運用髖、膝、踝關節運動的活動,是否會導致或促發退化性關節炎的發生呢?又該如何避免?本文嘗試深入探討。

筆者在學生時代曾多次跟隨醫療服務隊前往偏遠山地部落義診,發現以山林為家、登山如履平地的原住民朋友,其實有很高的比率,在中老年時為關節疾病所苦。隨著年歲漸長,當年一起出生入死的伙伴也常在閑談中聊到膝蓋的問題,似乎大家的關節都不怎麼好。誠然,退化性關節炎(osteoarthritis, OA)是一個在一般年長的族群中本來就會發生的病,然而它的發生是否跟我們熱愛的登山活動有關?亦或是登山活動可能使病況加重?又該如何避免?本文嘗試探討這些問題。

 

什麼是退化性關節炎?

退化性關節炎又名骨關節炎,是一種慢性的關節病變,其中主要的病理變化為關節軟骨(吸收運動能量的襯墊)的損耗與硬骨的增生(俗稱骨刺)。關節的透明軟骨是一種缺乏細胞與血液灌流的組織,一旦損傷,幾乎沒有自行修復的功能,因此這種變化是不可逆的。退化性關節炎其實非常常見,二、三十歲的青壯年就有一部份可觀察到前述的病理變化,然而大部份沒有症狀﹔而七十歲的族群則幾乎全部有退化性關節炎的變化,但也不一定會達到有症狀的程度。臨床表現大致和疾病嚴重度成正比,可以從毫無症狀、輕微的悶痛及僵硬,到嚴重影響運動功能、必須開刀更換人工關節才能行走的程度。

一種多因子的複雜疾病

隨著知識的累積,我們對退化性關節炎的病理機轉認知,已經從原始的磨耗理論認知,演進到了解它是一種多因子的複雜疾病,其中包含:個人遺傳因子、代謝與內分泌差異、年齡、肥胖以及軟骨傷害等。各種原因引起的關節軟骨傷害,造成局部的力學結構以及微小環境的生理生化作用改變,因而導致或促發的退化性關節炎,我們稱之為續發性退化性關節炎(secondary OA)。

 

好好保護關節才是上策

那麼像爬山這種牽涉到長距離行走、反覆運用髖、膝、踝關節運動的活動,是否會導致或促發退化性關節炎的發生呢?曾有一項對馬拉松長跑選手的研究顯示,在沒有軟骨傷害的情況下,長時間反覆的關節運動,並不會引發或促進退化性關節炎的發生。雖然沒有人針對登山者做相同的研究,但筆者認為可依此類推,如果我們好好保護自已的關節,不讓它們受傷,那麼除了我們原本在體質上就注定要發生的原發性退化性關節炎(primary OA)之外,我們的身體原本就被設計成足以應付登山活動的衝擊。

 

退化性關節炎的治療

目前的醫學並無法使退化性關節炎的關節恢復到生病前的初始狀態,現有的三種治療方式,主要在緩解疼痛不適的症狀。

  • 非藥物治療:如減輕體重、物理治療、使用護膝等各種輔具等。
  • 藥物治療:如服用乙醯胺酚(acetaminophen商品名普拿疼等)、阿斯匹靈及其他多種非類固醇消炎藥,近年亦有研究顯示葡萄糖胺(glucosamine商品名維骨力或固樂沙敏等)對症狀緩解亦有療效,且較不會有腸胃不適的副作用;但這些藥物對長期預後是否有幫助則尚不清楚。
  • 外科治療:如關節內注射類固醇或玻尿酸、使用關節鏡做關節腔沖洗及骨切除、以及人工關節置換等。人工關節雖可有效解決疼痛及代償部分關節功能,但是其迴饋感及活動度都比不上自然關節,想要再像年輕時一般恣意來去山林,只怕是力有未逮了。

 

給登山者的建議

一、穿登山鞋爬山

登山鞋是設計用來保護登山者的足部及腳踝、吸收部分身體和地面相衝擊時的能量,並避免地面突出的岩石或尖刺等傷到腳底。只有登山鞋是為了在山間活動而設計的,針對不同的登山型態,選擇一雙適合的登山鞋非常重要!

許多登山者及其他在山上活動的人喜歡穿著膠鞋(雨鞋),雨鞋有便宜、輕便、不易因泡溼而損壞等優點,但是雨鞋的結構不足以保護腳踝及足底,而且即使加了鞋墊,吸震性也不夠﹔有時中級山柔軟的地表成為替代的避震器,不過我們不會總在這樣的地形裏登山。

某些登山活動,如攀岩及溯溪,需要穿著岩鞋或溯溪鞋。這些鞋子為了因應它們特殊的功能而有特殊結構,並不適用於一般山路的行走。如果活動中包含有傳統登山的部分,比如說:溯溪登上南湖大山,然後走傳統路線下山,那麼還是要把登山鞋帶著比較適當。

二、下坡忌快

有些山友常常謙稱自己是上山一條蟲、下山一條龍。他們上坡未必很慢,但下坡卻真的是飛快無比!下坡快,需要有良好的肌力和平衡技巧,當然不是一件容易的事,但卻不值得鼓勵。下坡快或者是跑、跳,除了容易失足而發生事故之外,也容易造成關節的傷害。不管這運動傷害是否有無臨床症狀,長久累積的結果,便可能變成不可逆的關節病變。下坡除了不能貪快,也應避免背負過重;如果不得不負重,更應慢步行走,並使用登山杖協助平衡。

三、有運動傷害應即就醫

也有山友說:「我爬山都穿雨鞋,而且下坡很快,都好好的啊!」或者是,「雖然上次受傷後偶而會有一點不舒服,但覺得對爬山並沒有什麼影響。」殊不知這正是許多人必須提早告別山林的重要原因,因為,退化性關節炎一旦進展到有明顯症狀的程度,就沒有辦法回復或甚至停止它的病程。

防微杜漸是很重要的,如果在登山活動中發生扭傷、拉傷,或是各種關節疼痛、功能障礙等異常狀況,一定要在下山後立刻就醫評估及處理,以免傷害累積,造成遺憾!

 

*本文刊登於台灣山岳第53期

以上圖片來源 123rf

 

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