【宜蘭】山毛櫸國家步道殘葉

發表於2016/11/08
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台灣山毛櫸,為台灣特有的殼斗科山毛櫸屬植物,屬於落葉喬木,又稱台灣水青岡、早田氏山毛櫸,乃是古老珍貴的孑遺植物。很少人真正細看過台灣山毛櫸的模樣,只因為它多半生長在人跡難至的山區,過去想要一窺臺灣山毛櫸森林的樣貌,必須翻山越嶺8小時、走進人跡罕至的深山才看得到。

台灣山毛櫸主要分布在逐鹿山、插天山 、拉拉山 、阿玉山 、銅山等地約2千公尺左右的迎風坡及稜線上,台灣是它在北半球分布的最南端;因結實率偏低,種子不易發芽、育成新苗,族群數量銳減,近數十年來被公告列為珍稀植物。

一早9點多抵達台灣山毛櫸國家步道 入口,今天是第二次造訪山毛櫸國家步道。但今年要看山毛櫸的黃色夢幻可要大大的失望了,由於受到颱風的侵襲,強風掃落葉,讓今年的山毛櫸葉少無法呈現黃色夢幻。

山毛櫸國家步道有3.8公里,前面約2.6公里為平緩的山腰路線,走起來相當輕鬆悠閒。步道沿途樹種有柳杉林、紅檜林、櫻花林及台灣杉,路徑為寬大的原始土石路面,有部分路段在路面上埋有杉樁當作行走基石,樁面鋪釘數條鋼筋以防止濕滑,走起來有點像小朋友玩跳房子的感覺。

步道遇到溪澗處則架有木橋,沿途有塊石團青蛙生態區、濕地及受高溫高壓作用形成的千層派岩石,亦有以前太平山 伐木時期所留下的遺跡,如集材場、木製里程碑、山地運材軌道及鐵道轉撤器等。

步行30多分鐘走出杉林步道,步道兩旁盡是低矮的芒草,綻放的芒花在蔚藍的天空下隨風輕擺,幾株杉樹下設有杉木頭座椅,杉樹下出現運木材的小型鐵軌及鐵道轉轍器,是山毛櫸步道上視野最好的休息區。

從這裡可以清楚眺望到對面山稜線上,高大挺立拔地而起的山毛櫸壯觀景象。段靠近休息區出杉林的曠野步道是山毛櫸國家步道上視野、景觀最好最美的一段。這段長滿山毛櫸的稜線,也就是我們今天要走的夢幻旅程,爬上稜線走在有金黃色樹葉的巨人--山毛櫸底下。

平緩的山毛櫸步道在休息區(景觀區)後一路往下降,兩邊出現大片的櫻花樹,葉落殆盡受到很大的風害。

步道下到山谷鞍部再爬上稜線就能一睹台灣山毛櫸的絕色面貌。

山毛櫸喜愛水氣,宜蘭太平山 系這片風衝地,正是最佳基地,而且春夏秋冬,山毛櫸隨著四季轉色,春天嫩芽、夏天翠綠、秋天金黃、冬天冰晶,彷彿繽紛世界。

春夏季節整樹一片青綠,直到深秋初冬季節綠葉才會轉為金黃色,此時也是它最美的賞葉時節。由於山毛櫸常以純林姿態出現,才會有連綿數個山頭的黃葉美景。

每年10月底11月初,當山毛櫸落葉之前,整樹的葉片會全數轉為金黃,形成動人心魄的秋色,宜蘭山區形成大片的山毛櫸純林,秋來綠葉轉為金黃,更是讓人驚艷。

深山雲霧中,台灣山毛櫸直聳天際,一株樹齡至少2百歲,兩、三層樓高、胸徑要3人才能環抱的山毛櫸,姿態蒼勁屹立在步道末段約3.2公里處,猶如隱身山中的舞者。山友形容,這是一條夢幻步道、繽紛浪漫的高地花園。

約1個半小時抵達山毛櫸步道終點木造觀景平台。可惜被山友形容的這條夢幻步道,今年可要讓來訪的山友失望了,沒有樹葉轉黃的黃色夢幻,只有稀疏的零葉掛在樹梢上,或許只能期待明年了。

旅遊日期:105.10.25  天氣:晴天

旅遊路線圖:步道入口09:50→休息區10:25→步道終點11:30→回步道入口13:00

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