【高山】聖母峰上的逝者

發表於2013/10/03
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在聖母峰登山史上,至今已有超過200位的登山者在「死亡禁區」內喪生,許多人仍然未被挪動,就這麼一直在山上。死亡禁區位於聖母峰26,000英呎之上,大氣壓力只有海平面的三分之一,所以幾乎要靠著氧氣瓶才有辦法存活下來。因此許多頂尖的登山者在此面對無法預知得天候變化時,也只能屈服於大自然的力量,一切聽天由命。

接下來健行筆記就來跟大家分享一些關於喪生於聖母峰上,有的被人埋葬,有的至今仍維持完好如初的放在原地的登山家故事。

 

死也要死在一起

「請不要離開我…」垂死的女人Francys Arsentiev在面臨極大的恐懼時努力維持最後的意識,氣若游絲的向另外兩個登山者求救。原來她因為雪盲,在混亂中和丈夫失散導致嚴重失溫而無法前進。更雪上加霜的是,她倒在陡峭的懸崖旁,而氧氣又是如此稀薄,不論從什麼角度去看,前往營救她都會讓三個人同時身陷險。不過這兩名登山客:Woodall and Cathy O’Dowd,卻發揮了人性最光輝的一面,他們爬到她身邊做一切能夠挽回性命的急救,但為時已晚,只能帶著遺憾回去營區報告他們的發現,並且停止原本的攻頂計畫。

故事到這裡,大家應該會很好奇那時她的丈夫人在何處,其實,就在她屍體的附近發現了丈夫遺留的的斧頭和繩索。據說在當天,有其他登山客在Francys前面但距離頗遠的地方看到丈夫Sergei的身影。

回溯到事故發生當天,就在發現妻子不見的的時候,Sergei儘管知道他的氧氣筒存量所剩不多,自己的身體在惡劣氣候下能堅持的程度早就到達極限,仍然沒有放棄並回頭去尋找他的妻子。最後才發現,Sergei其實最後已經成功到達Francys身旁,幾乎可以在生命的最後一刻握住妻子的雙手陪伴在她身旁,但是卻失足從一旁的懸崖跌入冰川,比妻子更早離開人世。這對配偶的山難成了一段感人的故事,並且流傳至今。

 

綠靴子

另一個也是聖母峰上相當有名的人物被稱做「綠靴子」。一個來自印度的登山者Tsewang Paljor,他在1996年5月10號著名的聖母峰山難中嚥下了人生最後一口氣。

Paljor是三人登山小隊的其中一個成員,他們的目標是要成為史上第一個爬上聖母峰山頂的印度團隊。然而在1996年是個不幸的一年,那一年聖母峰上的氣候比任何一季都來的惡劣許多。當山上颳起了暴風雪,幾乎看不見任何事物。因此Paljor和他的隊伍成員們漸漸走散,不過仍然維持強烈的求生意志尋找任何維持生命的方法。

最終Paljor發現一個小山洞並且躲進其中,只是他並不知道,這裡將會是他接下來長眠十五後才會再度被發現的地方。而他被後人發現原因就是那雙鮮艷的綠靴子,在雪融化以後重見天日,才因此得到「綠靴子」的稱呼。

 

75年後尋回身軀

另外一位更傳奇的人物,喬治馬洛里(George Mallory),是一個有名的英國登山者。

之所以傳奇是因為他這趟攻頂之旅的成功與否關係到了世界上第一個首度攻頂的人會是誰。在1924年Mallory在死亡禁區遇上暴風雪,葬身於此地,他的屍體在75年後(1999年)才被「Mallory與Irvine」的研究考察隊發現。由於幾十年前,來自中國的登山者曾經回報過曾發現「歐洲人的屍體」,在當時的描述和時間點分析下,專家認為這可能是Andrew Irvine或者是Mallory的屍體。Irvine是另一個著名的英國籍登山者,他和Mallory兩人搭檔,目標就是成為人類史上第一個到達聖母峰頂的團隊,結果卻葬身於同一場風暴裡。

英國BBC廣播電台贊助各方豪傑,希望能夠重返該地,從遺體和遺物的狀態來證明第一組成功登上聖母峰頂端的是英國人。於是1933年的聖母峰探險隊過程中發現到了Andrew Irvine的斧頭和繩索;因為如此,他們才更相信那些中國人發現的是Irvine的屍體。而一直到了1999年研究隊才發現這應該是George Mallory的屍體而非Irvine的。

Mallory被發現時是面朝下埋在一堆頁岩內,而他的雙臂則是完好的伸展開來,皮膚保存在良好的狀態,只是經過了七十五年陽光的曝曬變得有點焦黑。而從他的腰間有一條被切斷的短繩推測是當時Mallory利用繩子要逃脫時失敗了,但卻無法證明他究竟是否成功登頂,因為無法找到當初預備在登頂後拍照紀錄的相機。而Andrew Irvine一直到現在都還沒被發現,所以這兩人至今是否成功登頂還是個謎。

他們現在仍在聖母峰上,成為後人景仰的指標,可能就是最早站上聖母峰頂的先烈。

 

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