【開花筆記】魔芋

發表於2013/05/29
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在野外見過魔芋的人,很難不被他那巨大而獨特的花朵給震懾住,同時伴隨著令人退避三舍的腐臭味,讓人初次見面就印象深刻。但是若提起他的另一個名字,大家一定都不陌生,那就是「蒟蒻」。是的!天然的蒟蒻是利用魔芋的地下莖製成的,不過就像芋頭一樣,魔芋是有毒植物,因此必須經過處理才能食用。

魔芋為天南星科魔芋屬植物的泛稱,全世界約有170種;天南星家族中大家熟悉的成員還有芋頭、姑婆芋、黃金葛等植物。用來製作蒟蒻的魔芋原產於中國大陸,台灣並沒有野生族群,但由於其經濟價值很高,因此也有引進栽培。

台灣原生的魔芋有4種分別為台灣魔芋、密毛魔芋、東亞魔芋及疣柄魔芋,除了疣柄魔芋僅分布於屏東潮洲外,其他3種均有機會在步道上發現。

 

  • 中文名:台灣魔芋
  • 學名:Amorphophallus henryi
  • 別名:亨利氏蒟蒻、亨利芋、疏毛蒟蒻、白毛魔芋。
  • 花期:4~6月
  • 狀況:局部偶見
  • 分布區域:台灣特有種,阿里山以南至恆春半島之低海拔區域。
  • 觀察地點:柴山步道

台灣魔芋的花, 黃董攝
台灣魔芋種子(左)、新葉(右), 黃董攝
 
  • 中文名:密毛魔芋
  • 學名:Amorphophallus hirtus
  • 別名:密毛蒟蒻。
  • 花期:5~6月
  • 狀況:局部偶見
  • 分布區域:台灣特有種,彰化以南低海拔區域
  • 觀察地點:柴山步道

密毛魔芋的花(左)、密毛魔芋可以長超過150公分以上(右), 黃董攝

密毛魔芋很多毛, 黃董攝
 
  • 中文名:東亞魔芋
  • 學名:Amorphophallus kiusianus
  • 花期:5~6月
  • 狀況:局部偶見
  • 分布區域:南投縣以北低海拔區域。

 

  • 中文名:疣柄魔芋
  • 學名:Amorphophallus paeoniifolius
  • 別名:巨花蒟蒻
  • 花期:5月
  • 狀況:稀有
  • 分布區域:屏東潮洲一帶
(圖/TK攝)

 

魔芋屬植物是多年生的草本植物,冬季時地上的葉片會枯萎,進入休眠期,等到春季時先開花結果,然後才長葉子,所以只見從地上冒出奇特的花朵卻不見葉子。

魔芋常在春雨來臨、雷聲大作的時節開花,花芽在外層保護的芽鞘一裂開後便急速向上生長,因此往往前一天還不見蹤影,隔天再見已長如人高,所以又有「雷公銃(音衝)」之稱。

聞過魔芋花的人都不敢領教他的味道,原因是花在成熟時會散發腐臭味(因此也稱為「雷公屁」),目的是為了吸引蠅類昆蟲來幫忙授粉。由於魔芋的雌雄蕊成熟時期不同,為了達到授粉目的,會將昆蟲軟禁至雄花成熟才釋放,可稱為臺灣「臭美之家」的極致。

參考資料:柴山的台灣魔芋與密毛魔芋

 

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