【書訊】動物的武器:從糞金龜、劍齒虎到人類,看物種戰鬥的演化與命運

發表於2016/11/13
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 書名:動物的武器:
    從糞金龜、劍齒虎到人類,看物種戰鬥的演化與命運

 作者:道格拉斯.艾姆蘭

 譯者:王惟芬

 繪者:大衛・塔斯

 出版社:臉譜

 出版日期:2016年01月07日


動物武器演化的難題 X人類軍備競賽的命運


內容簡介

★Phi-Beta-Kappa美國大學優等生榮譽學會「2015年最佳科學圖書獎」
★泛科學 PanSci 2016年一月選書

史前大角鹿神祕滅絕,難道與3.6公尺的長角有關?
讓獨角鯨游不快的長牙,究竟有何特殊作用?
物種演化是一場千萬年不休止的軍備競賽,
打造最強武器,將帶來進化還是滅亡?

  • 招潮蟹用來抵禦敵人的巨螯,竟然是水鳥眼中的美食
  • 大角鹿寧得骨質疏鬆症,也要換取異常生長的壯觀鹿角 
  • 食人魚用驚人可怕利齒吞下比自身大的獵物,獵捕行動卻不減速 
  • 母雞冠水雉的翅膀長有尖尖翼角,哪怕情敵入侵,她都可以打上一架 
  • 獨角鯨游不快,頻遭虎鯨、北極熊和人類獵捕也不願捨棄3公尺長牙……

動物的武器是尖牙利齒?毒液?保護色?還有哪些令人意想不到的奇形怪狀?武器是突變,還是與大自然抗衡的結果?演化生物學家艾姆蘭深入自然秘境,在熱帶雨林的河流上、地底下、落葉堆裡尋找長有巨大武器的生物。他發現每種動物都依靠某種類型的武器過活,但同時發現,許多生物演化出超大型武器,造物主索要的代價卻極高,最後換來不自然且誇張的奇異身軀。

在他數十年的研究生涯中,除了研究糞金龜,更在野外調查及學術研究論著中找到大角鹿、劍齒虎、流蘇鷸、長臂天牛、非洲象等生物的演化歷程。有動物演化出特殊毛色或者巨大武器,本以為這是最成功的進化,但最後因棲地環境演變、食物來源減少等外部因素,武器又慢慢的縮小、消失;也有動物為了族群內部的求偶和競爭,不惜成本演化出龐然巨物,結果卻得和獵食者打仗才能存活。

艾姆蘭的關懷不限於生物學,他把生物演化證據及行為研究,連結到人類軍事史,並重新詮釋競爭、防禦、示威、偷襲等行為。在不同環境條件下,人類如何衡量盔甲、槍砲和超巨大戰艦的製造成本和預期利益?過度追求巨大和危險,是否為明天帶來毀滅性的後果?

《動物的武器》是艾姆蘭寫給自然愛好者的生命之書,同時也是人類拜動物為師的一面鏡子!


口碑推薦(按姓名筆畫排列)

  • 「社會生物學之父」、普利茲獎得主、哈佛大學教授愛德華・威爾森(Edward O. Wilson)推薦
  • 《科學人》雜誌總編輯 李家維
  • 中央研究院生物多樣性研究中心研究員兼系統分類及生物多樣性資訊中心執行長 邵廣昭
  • 生物力學終身學徒/興大物理系副教授 紀凱容
  • 國立臺灣大學生態學與演化生物學研究所教授兼所長 高文媛 
  • 科普作家 張東君 
  • 《糞金龜的世界》作者及甲蟲收藏家 陳克敏
  • 國立臺灣大學昆蟲學系系主任、臺灣昆蟲學會理事長 楊恩誠
  • 國立東華大學環境學院院長 裴家騏


對本書的讚譽

國內

「不論動物是大是小、棲息地是陸上還是水中,大家通通都具備著防身武器。只是小型動物的武器不被人類看在眼裡;大型動物的武器反而成為讓人類想要獵取牠們的主要誘因。

作者的研究主題很有趣,研究對象卻容易讓人吐槽。因為,是,糞金龜。但是他從小小的糞金龜起,跟我們分享的各種動物行為與生態是極有趣的。看看書,就會發現人類的勝之不武。」——張東君,科普作家

海外

「生物世界真的有許多張牙舞爪的景象。其中原則的奧祕,需要一位真正的生物學家來加以說明和解釋,現在艾姆蘭的《動物的武器》精彩地達成目標。」—— 愛德華・威爾森(Edward O. Wilson)「社會生物學之父」,哈佛大學教授,普利茲獎得主

「道格拉斯・艾姆蘭是當代傑出的演化生物學家,他針對各種截然不同的對象深入探討,從甲蟲的角到中世紀城堡,帶領讀者經歷一場縱橫自然界和人類經驗的發現之旅。《動物的武器》是本具權威性的書,充滿種種知識,以史詩般的格局,書寫地球生命的一大主題。艾姆蘭的好奇心、熱情和講故事的魅力,成就了這本躍然紙上的傑作。」——尼爾.蘇賓(Neil Shubin),《我們的身體裡有一條魚》作者,古生物學家

「一本很棒的書,不僅談論自然界形形色色的動物之間的衝突和武器裝備,還深入人類武器的歷史,並且比較兩方的軍備競賽有多相似。」——貝恩德・海因里希(Bernd Heinrich),《冬季世界以及為什麼我們奔跑》(Winter World and Why We Run)作者

「《動物的武器》是本必讀之書,對人類武器發展感興趣的人不應錯過。一如道格拉斯・艾姆蘭明確指出的,軍備競賽並不是我們人類這個物種發明的,而是世界上最自然不過的一件事。」——羅伯特・歐康乃爾(Robert L. O'Connell ),《坎尼的鬼魂和激烈的愛國者》(The Ghosts of Cannae and Fierce Patriot)作者

「道格拉斯・艾姆蘭精彩地彙整了動物和人類武器的故事。他讓士兵和工程師也能理解動物武器的演化生物學,在大規模殺人武器橫行的時代,述說人類這種動物應該控制或避免災難所帶來的困境。」——約翰・邁爾斯(John Myers)美軍中將


作者簡介

道格拉斯.艾姆蘭 Douglas J. Emlen

美國蒙大拿大學的生物學教授。他得過無數科學研究獎項,曾獲白宮科技政策辦公室所頒發「科學與工程類」的總統青年成就獎,美國國家科學基金會的生涯成就獎、青年學者獎,以及美國自然學家學會頒發的愛德華・威爾森自然學家獎(E.O.Wilson Naturalist Award)。


繪者簡介

大衛・塔斯 David J. Tuss

自然科學插畫家,也是荒野保育員以及公立學校的科學和美術老師。

他的插畫作品經常出現在教科書、科學文章和生物學論文。現住在蒙大拿州。


譯者簡介

王惟芬

臺大動物系,倫敦大學帝國理工學院科技醫療史碩士。

曾經謀生處:中研院動物所與生物多樣性中心、葉子咖啡店、總統府、臺大海洋所與醫學院。

譯著有《氣候變遷地圖》、《HOME:地球降溫手冊》、《左手、右手:探討不對稱的起源》、《蝴蝶、斑馬與胚胎》、《測量野性的人:從叢林出發,用一生見證文明與野蠻》等十餘本書。


目錄

前言
開端

第一部 微小卻精妙的動物武器
第1章 偽裝和盔甲
第2章 尖牙利爪
第3章 鰭腳、鉗器和巨顎

第二部 不休止的軍備演化競賽
第4章 競爭
第5章 經濟防禦力
第6章 決鬥

第三部 演化歷程
第7章 成本
第8章 可靠的訊號
第9章 嚇阻
第10章 偷拐搶騙
第11章 競賽的終點

第四部 人和動物的平行線
第12章 沙石城堡
第13章 戰艦、飛機和國家
第14章 大規模毀滅

謝詞
參考資料

*本書書介由臉譜提供