【台灣趴趴走】自然奇景的幕後科學-火炎山

發表於2015/08/14
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一般情況下,高速公路上的風景總是一成不變,但如果你從台灣南部一路向北開,越過大安溪時,左前方會出現恍若唐三藏赴西天取經才會見著的荒涼奇景。這一片被稱為火炎山的地區, 隨著陽光入射角度推移,會變換出褐黃、金黃、橘紅等色調。每年春、秋兩季,山頂更常被一團濃霧籠罩,彷彿有條惡龍躲在後頭吞雲吐霧。

宛如火燄跳動的火炎山,是台灣南北氣候的分界線,訴說著石頭宿命般的輪迴故事。
 

火炎山之所以呈現一片赤紅,是因為砂土中富含鐵質,氧化後顯露出鐵鏽般的色澤。這片景色雖然耐看,地力其實相當貧瘠,除了馬尾松和香茅外,沒有太多植物喜歡生長在這片生鏽的土壤上頭,在土壤沖刷特別嚴重之處,更是寸草不生,遠遠望去,只有地表的火紅特別醒目。

西洋神話裡有個悲劇人物西西弗斯,因為太過狡猾,被天神懲罰要將大石頭一路推上陡峭的山頂;然而當他好不容易就要達成任務時,石頭又往山腳滾落,西西弗斯只好重新再來一次,永無止盡作著徒勞無功的任務。如果這位神話中的人物降生在台灣,火炎山想必就是他的那場夢靨。

火炎山是由許多礫石和鵝卵石組成,它們最初都是來自台灣中央山脈西側,一路從山上滾下,被河水帶到平地,沉積成隙縫被泥砂填滿的礫石層。本來已經安居樂業的石頭們,萬萬沒想到又遇上一場新的造山運動,再次因地殼變動隆起,石頭們從平地又回到山巔了。可以想見,一座填滿了渾圓石頭的山陵,只要遇到雨水沖刷,很容易讓石頭重演一回早已走過的宿命之旅,再次從山頭滾落山腳。在陡立的山溝峽谷中,滿滿都是如此無奈的鵝卵石,它們遲早都會抵達山腳,堆積成新的鵝卵石沖積扇,等待下一回造山運動來臨時,和西西弗斯一樣再輪迴一遍。

 

準備出發

● 火炎山區有健行步道,登山口在台13線55.3k處,入山後可見奇特地貌真面目,唯須提前向林務局提出申請。由於地形破碎,行走其間尤要注意安全。

● Facebook搜尋:「火炎山生態教育館」。

 

你知道嗎?

● 20世紀中葉,台灣的工業用香茅油產量曾居世界第一,火炎山即是主要產地。香茅油可以製作驅蟲膏,或作為化妝品與清潔劑之香精成分。

(文/孤獨星球編輯部;攝影/不賴攝影、火炎山生態教育館、陳爾善)

【更多海內外自然奇景的背後奧妙,請詳閱《孤獨星球》雜誌第40期。版權所有,轉載請註明出處。】

 

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