【世界走透透】自然奇景的幕後科學-死海

發表於2015/10/11
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死海之所以會被稱為死海,一點兒也不難理解,因為在這樣嚴苛的環境中,沒有生物存活是理所當然之事。不過,就算是這樣,這個位於夾在約旦、約旦河西岸(West Bank)與以色列三地邊境,被枯乾的峭壁包圍的湖泊裡,水色依舊燦爛,在豔陽照射下更顯耀眼。將身體浸泡進死海裡的滋味,可說是絕無僅有,既像做水療護理,又像在太空漫步。

死海的含鹽量之高,使得它的比重要比 人體來得高,因此在這裡不需要划水,身體也會逕自浮在水面。幾千年來,為了這個新奇體驗,慕名前來的旅客絡繹不絕,其中不乏埃及豔后克麗奧佩脫拉七世(Cleopatra)和希律王(King Herod)等大人物。

你可以躺在海面上看書、讀報紙(閱讀大張報紙時可得格外留意,別一不小心被當成風帆,讓風給吹遠了)。利用礦物質含量極高的湖水與淤泥,調理各種皮膚症狀再適合不過。你會發現岸 邊有一群人身上裹著含有大量礦物質的淤泥,恣意地享受著死海泥浴。

飄浮在死海宛如無重力狀態的水面上,身體就像羽毛一般輕盈。
 

死海形成的原因就在水面下那從土耳其一路延伸到紅海的死海轉形斷層(Dead Sea Transform)。非洲大陸板塊和阿拉伯大陸板塊的移動,形成了湖水下的盆地;高度在海平面以下417公尺的湖岸,則是地球陸地表面的最低點。它保有的紀錄還不只如此,河水流經陸面和岩石時,會帶走裡頭所含的礦物質,由於死海是一個沒有出口的內流湖,蒸發的水量又多於流進來的水量,因此鹽分和礦物只能在湖水中一再累積。含鹽量高達34%的死海是世界上鹽分最高的水域,比起海水的鹽分濃度高了七倍。

死海之所以被稱為死海,是因為大家不認為生物可以在這種環境下生存,但是生命總會找到出口:在湖底有數十處寬約十公尺的火山口,裡頭不斷湧出地底淡水,科學家已經在這些火山口附近發現有細菌存在。

不過,它們的家現在受到了威脅。當地的年降雨量只有50公釐,近幾年來,死海的水位已經下降了至少20公尺。目前已經委託相關單位進行可行性研究,評估是不是能將紅海的水引到死海,以挽救逐步邁向死亡的死海。

 

死海是怎麼形成的?

非洲大陸板塊與阿拉伯大陸板塊都在持續往北移動,只不過移動速率不同,方向也稍有差別,兩者間的擠壓形成了死海轉形斷層。數百萬年前,這個壓力大到地殼無法承受,於是沿著斷層線裂開了。有兩處沿著斷層線的岩塊,在過度拉扯後往下陷,留下一個斷層盆地,也就是死海現在所在的位置。

 

準備出發

● 距離安曼約1小時車程的安曼海灘(Amman Beach)非常乾淨,還有完善的戲水設施(門票730元)。JETT公車每星期五有班車從安曼的阿巴達利(Abdali)車站發車前往(票價390元),你也可以選擇搭計程車從安曼市中心前往(來回車資2450元)。

● 從台灣出發,可以搭乘約旦航空班機,經香港轉機飛抵約旦首都安曼(18499 元起)。從安曼出發前往約旦一側的死海,行程非常方便。

 

你知道嗎?

● 和其它非洲國家公園不一樣,恩戈羅恩戈羅火山口內除了野生動物外,還有牧羊人以半游牧方式飼養的牲口。

● 在火山口附近曾發現早期原始人的化石,年分距今有數百萬年。

(文/孤獨星球編輯部)

【更多海內外自然奇景的背後奧妙,請詳閱《孤獨星球》雜誌第40期。版權所有,轉載請註明出處。】

 

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