【世界走透透】自然奇景的幕後科學-恩戈羅恩戈羅火山口

發表於2016/12/08
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想像某日,一座像埃特納(Mount Etna)或是維蘇威(Vesuvius)的火山宣告退役、不再爆發,經過一段時日後,火山口內的岩漿總算停止翻騰滾動,最後被連綿不絕的平原和綠樹取而代之。那時應該誰也想不到,這樣的火山口後來竟會成為大型陸生動物的家園:笨重的大象、傲慢的獅子、喜歡在泥巴裡打滾的河馬,還有成群的斑馬、水牛、牛羚齊聚一堂,宛如非洲野生動物世界的縮影。這就是恩戈羅恩戈羅火山口的故事,一個位於坦尚尼亞,世上絕無僅有的動物保育區。這個火山口家園的形成過程已經夠富戲劇性了,但是居住其中的野生動物卻又更具看頭。

深達六百公尺的恩戈羅恩戈羅火山口(Ngorongoro Crater),棲息著許多非洲草原上的重量級動物。
 

在它的前世,這個面積260平方公里的火山噴口,很可能有非洲最高峰吉力馬扎羅山那般高;不過,大約三百萬年前,一次巨大的噴發讓火山外殼呈同心圓狀崩塌,碎石滾落進深處的地底岩漿中,壓力持續累積,最後整個火山炸毀,化成數不盡的碎片。崩壞的火山錐塌陷後,留下了這個寬18公里、深610公尺的巨大火山口。

將時間往後快轉幾百萬年,生物種類經過了數度遞嬗演化,如今,火山口的位置就坐落於恩戈羅恩戈羅保護區(Ngorongoro Conservation Area)內,與周圍的歐莫帝(Olmoti)和安帕凱(Empakaai)兩個火山口,同屬東非大裂谷(Great Rift Valley)的一部分。曾經,地殼底下有一處溫度特別高的熱點(hotspot),造成地殼變薄並隆起,形成了吉力馬扎羅山等山脈巍峨矗立於平原的景象,並留下了東非大裂谷。幾乎所有非洲大草原上的動物,都可以在火山噴口內的平原及它邊緣的雨林地區見到,獅子密度更是高居全世界第一(超過六十頭以上)。每年12月,在地表規模最大的哺乳類動物大遷徙(Great Migration)期間,成千上萬隻牛羚、斑馬、瞪羚等野生動物會沿著肯亞和坦尚尼亞邊境的環形路線,從南方草原來到這裡尋找新的食物來源。對保育人士來說,其中最珍貴的莫過於黑犀牛。瀕臨絕種的黑犀牛目前在整個非洲的數量不到五千頭。動物們早晨較為活躍,想要見到牠們,最好在日頭甫爬上火山口邊緣時,就搭乘狩獵車出發。

 

準備出發

● 參加以非洲草原為主題的套裝之旅,是拜訪恩戈羅恩戈羅火山口最容易的方式,許多旅遊公司都會將火山口列入行程中,像是尋獵者(Gamewatchers)提供的坦尚尼亞六日精華行,就會在火山口待上兩晚,並且安排搭乘狩獵車出遊(兩人同遊,一個人約43600元;porini.com)。行程的起點和終點都在吉力馬扎羅機場。從台灣出發,可搭乘卡達航空班機,經兩次轉機後抵達肯亞首都奈洛比(23526 元起),可在此轉搭肯亞航空飛往吉力馬扎羅機場。

● 若是不跟團自行前往,在恩戈羅恩戈羅保護區內會需要一部四驅車,園內租車的費用每天大約6000元。園區每天07:00開門,16:00謝絕入場,所有旅客都必須在18:00之前離開。

 

你知道嗎?

● 除了大批隨著大遷徙來到這裡的大型哺乳動物外,這裡常住著26頭黑犀牛、62頭獅子、3000隻湯氏瞪羚和葛氏瞪羚、3000隻羚羊和4000 頭水牛。獵豹、非洲野狗和花豹也都曾在火山口出現過,但是見到牠們的機會並不高。

(文/孤獨星球編輯部)

【更多海內外自然奇景的背後奧妙,請詳閱《孤獨星球》雜誌第40期。版權所有,轉載請註明出處。】

 

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