【苗栗】口山古步道

發表於2015/06/25
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造橋是台灣鐵路山線南下的第一站,早期是日本式木造站房,西元1935年關刀山大地震毀損嚴重,於是用鋼筋水泥重建站房,在1936年重新啟用,採用平頂式水泥長方形格局,成為台灣首座平頂式水泥車站,附有迴廊、廊柱。

配合造橋鄉當地金瓜季活動,站前廣場展示2顆大金瓜,「叫我第一名/520斤」、「我也不錯啊/449斤」,許多小金瓜圍繞大金瓜旁,對比相當懸殊。

 
 
 

從造橋車站出來往竹南方向,人行步道經過噴水池廣場、鐵路旁綠帶公園,步行約7分鐘至庄北伯公-清明福德祠,即「口山古步道」北入口。

 
 
 

特色簡介:

口山步道位於苗栗縣造橋鄉,雖祇是低矮丘陵海拔約70公尺,稜線步道卻擁有一級視野展望,屬於大眾化登山路線。

此步道最有特色的地標是木造二層瞭望台,東、西、北邊視野良好,登台俯瞰,居高臨下,行駛在中山高速公路造橋收費站的車流清晰可見,天氣好時視野更是遼闊,北邊的竹南、中港溪,西邊的台灣海峽,東邊的加里山,皆可一一映入眼簾。

 
從北入口起登,約7分鐘經過竹林遇叉路,取右緩坡爬上數十公尺,空地上設有土地調查局圖根點基石一顆。
 
 
 
 
折回叉路續直行,泥土路緩下坡稍有起伏,兩旁多為相思、苦楝、油桐等樹種,途中遇到大隊山友從另一方向過來。
 
 

油桐花落之後,結出滿樹油桐果,一簇簇青青的油桐果掛在樹梢尚未成熟,油桐果可提煉桐油,早期用途等同於油漆,也當燈油、墨條及紙傘的塗料,現代則廣泛應用於工業上,頗具有經濟價值。

 
 
 
走在林間步道上,一路上有鳥叫蟬鳴相伴,盛開的紅仙丹花在雨後更為鮮豔出色,不久就到了口山平台。
 
 
 
 

口山平台是木造二層瞭望台,拾階而上憑欄遠眺,可惜今日霧霾特厲害,能見度不佳,倒是平台上近看苦楝樹冠層很清楚,苦楝紫色小花落盡後,長出一顆顆青綠果實,苦楝的台語諧音,成了「苦苓」,聽起來也像「可憐」。

苦楝趣譚: 

相傳是跟明朝開國皇帝朱元璋有關:當其逃避元兵追殺時,躲躲藏藏,好不容易找到一個平安的地方,背靠著苦楝樹而打盹,但適值冬風凜冽,枝果飄零,苦楝的果實不停打在他的癩痢頭上,痛得朱元璋直罵:「你這個壞心的東西,你會死過年。」沒想到這樣的詛咒竟真的應驗了!每當寒冬時節,苦楝總是葉片落盡,看起來像是枯死的樣子。

 
 
 

口山步道是昔日造橋鄉村民相互連絡往來要道,山丘上步道兩旁有相思樹、油桐樹夾道遮蔭,柔軟的泥土路、翠綠的草皮,行走其上,就像走在綠色地毯一般的舒適。步道途經一古樸雅致原木拱橋,取名「周生橋」,據說是為紀念原始開墾此步道的商人『周生』而建。

 
 
 

過周生橋續往前緩坡上來,綠色竹林隨風搖曳,紅仙丹花上蝴蝶飛舞,枝頭鳥叫蟬鳴不絕於耳,不久便到了「望鄉平台」,因經年日曬雨淋,平台已有部分腐蝕,且四周林木高大遮掩,無所展望,從平台下來取左竹林旁土路下山。

 
 
 

口山步道是一條整齊清幽的步道,翠綠的油桐樹,每年4.5月間更是油桐花開,落英繽紛,桂竹林隨風婆娑起舞,山風涼爽吹拂,讓人感動駐足。

 
 
 

步道南端入口處有一木雕題字「口山古道」,續走水泥路出來,右為造橋國中,左側駁坎上方則是造橋村開庄水尾伯公(土地公廟)。

 
 
 

校園內一株鳳凰木,六月鳳凰花鮮紅似火,憶驪歌初動,離情轤轆,驚惜韶光匆促,毋忘所訓,謹遵所囑,從今知行彌篤;又是離別時刻!

今日此行口山步道從庄北伯公至造橋國中,行程輕鬆自在,約僅40幾分鐘路程而已。   日期:104.6.6   天氣:多雲時陰

原文出處

 

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