【苗栗】火炎山自然保留區.火炎山.南鞍古道O形

發表於2015/05/02
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每次由南向北經過中山高速公路的三義路段,在大安溪橋前總會讚歎那群拔地而起的山巒,雖然海拔不高,如鋸齒般瘦削矗立卻有一股凌雲的氣勢。而如果是在傍晚時分,這些原本就裸露紅土岩層的山峰,在夕陽照映下,就像由地表竄出的火焰,整個山群彷彿燃燒了起來。

這是苗栗三義鄉的火炎山自然生態保留區內的經典景觀,保留區在地質上屬第四紀的台地堆積,經過劇烈造山運動而隆起,但因岩層主要由厚層礫石、薄層砂岩組成,膠結力低,在風化、雨水侵蝕作用下被沖刷切割得支離破碎,因此形成尖銳山峰和卵石滿山谷的景象。這樣的特殊景觀,加上區域內有馬尾松稀有林相,於是在民國75年列入林務局的自然生態保留區。

去年的十一月底,布魯與幾位同事好友終於登臨嚮往已久的火炎山,我們先到火炎山自然生態教育館觀看教育短片,認識火炎山的形成及特色,再由高速公路橋下登山口起登,途中經過數個展望點,可以下瞰大安溪寬廣的河谷,近覽火炎山群峰峭直的山勢,登頂火炎山後,再由南鞍古道下山,完成一次火炎山的O形環走,也上了一次難得的自然生態課程。  

由中山高三義交流道下轉台13南下約4.6K右線向下轉往140縣道,在高速公路橋墩第P3-4號旁,即可找到右上圖的登山口。步道分佈許多卵石,很台中大坑頭嵙山很像,都是地殼變動隆起的印記。

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火炎山自然保留區裡的步道十分自然,完全沒有人工的棧道或階梯,頂多只有拉繩輔助。林務局每500公尺設立一支里程椿,順著里程椿走,如果走了很久都沒看到里程椿,表示走錯路了。

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一路向上行,途中有多處展望很好的點可以稍作停留賞景,大安溪流經火炎山南側,此處可以俯瞰高速公路及省道上的兩座大安溪橋。

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路上的大小卵石密佈,踩在卵石上要小心步履,別扭傷腳了。
  
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還好也有和緩的相思林步徑。
 

這個展望點可以觀察火炎山自然保留區的岩層,經過造山運動而隆起的厚層礫岩,間雜薄層砂岩,膠著力很低,因此在風雨侵蝕下崩落,產生幾近垂直的切割面。

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被沖刷崩落的礫石滾落山谷,所以山谷看去都是大小礫石。
 

中途休息站,布魯一行人在此享用午餐飯糰,休息區也十分原始,就只圍著十幾顆大卵石,坐著坐著就有玩大風吹的FU。 左上小圖是休息站旁的小徑,由此入二十公尺也有一個展望點,但要很小心腳步,勿太靠近懸崖也不要再往前深入。

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休息站旁的展望點,由此可以很清楚的下瞰自然保留區的其中一道山谷。
 
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午餐後繼續上行,相思林緩坡是保留區內最好走的路徑。
 
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又是一個很好的展望點,岩層的切斷面更加觸目驚心。
 
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侵蝕作用十分強烈,造成像這樣的尖山。
     
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在這些十分陡峻的山頂,分佈著台灣罕見的馬尾松原生林。
 
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這個展望點景觀十分壯麗,是保留區裡景觀最險峻最奇特之處。
 
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沖刷下來的礫石經由小山谷,就在大安溪旁造成一個沖積扇,雨水最後流入大安溪。
 
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沿著稜線附近繼續上登,如果能步步為營,還不致於發生危險。
 

最後的展望點,也是最美的,由區內最大的裂谷頂端下瞰,氣勢最震撼。原本已經起霧而籠罩整個山谷,忽然間霧氣縮結成圖中右上方的一球,露出整個山谷,而此景只維持五分鐘,忽然霧氣又擴散,山谷一下子又不見了。

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繼續沿著里程碑上行,經過此小丘頂,走在稜線上的感覺變得很明顯。
 
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連過三關後,到達此稜線陡坡,是全線最有挑戰性的地方,但慢慢走也是安全通過了。
 
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火炎山南鞍,此地有較舒適的休憩區,小圖的這張桌子是全線的唯一一張。先續攻三角點,再返回南鞍走古道下山。
 
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火炎山頂,標高約602公尺,有顆三等三角點,編號 159 號基石,為台灣小百岳第035號。山頂展望不佳,純粹因為這是全區最高點,一定得來摸一下三角點。

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下山時取道南鞍古道,此線一路上都滿佈大小卵石,坡度較為和緩,故建議由此道下山較安全。右下圖為一重要叉路,記得要右轉。

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由相片裡左上、右上、左下、右下的順序下山,最後由伯公坑接回台13省道,再續向前行即回到登山口,完成火炎山O形環走。   

 

布魯便利貼 

火炎山自然保留區登山參考行程: 
登山口--50分--圍石休息站--70分--火炎山南鞍--10分--火炎山--10分--南鞍--50分--伯公坑--5分--登山口。O形環走純計步程約3-3.5小時。高低落差(190M-602M)約400公尺。 

注意事項: 
1.由登山口進入火炎山自然保留區必須於出發日14天前至林務局自然保留區申請系統,以網路申請入山許可,填具入山計畫書及名冊,計畫書中要填寫自然教育方式,可寫到火炎山自然生態教育館觀看簡報。 

2.火炎山自然保留區內完全沒有人工建物、厠所、水源,可先在火炎山自然生態教育館解決需求。 

交通資料: 
火炎山自然保留區:中山高三義交流道下轉台13南下約4.5K右線向下轉往140縣道,火炎山自然保留區登山口在高速公路第P3-4號橋墩旁。附近有一民營停車場,按次收費50元。Google地圖可搜尋"三義鄉伯公坑36之2號",此為很接近登山口的加油站。

火炎山自然生態教育館:下交流道後轉台13北上約3公里右側即至火炎山生態教育館,對面有三義鄉農會。Google地圖可搜尋"火炎山自然生態教育館",但實際指引的位置有誤差,在看到三義鄉農會即應找位置停車。  

 

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