【環境】放天燈是沿續傳統,還是為山林製造更多的垃圾?

發表於2015/03/06
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平溪天燈每年都吸引數十萬外國觀光客來台朝聖

作者 / 魯皓平 攝影 / 魯皓平

一年一度的元宵節,即將在3月5日熱鬧登場,除了全台各地皆舉辦盛大絢麗的羊年燈會外,與傳統文化有深刻連結的元宵慶典,也是許多遊客必朝聖的盛會,最有名氣的,莫過於鹽水蜂炮、台東炸寒單與平溪天燈。

尤其是平溪天燈,由於一整年皆可以施放,每年都吸引數十萬的觀光人潮與至少3億元的商機,為十分、平溪、菁桐等站帶來龐大的觀光效益。特別是有許多日本、韓國與香港的觀光客從國外慕名而來──平溪成了許多外國朋友來台體驗傳統文化的首選,上千盞天燈同步冉冉上升的畫面,也是觀光局推廣台灣意象的主要宣傳象徵。

放天燈很浪漫,人們可以在七彩的天燈表面上寫下自己的心願,再點燃火種,藉由熱空氣上升的原理,將願望上達天聽。在黑夜中閃爍的光影,彷彿人間最美麗的景象,幸福又美好。

在元宵天燈活動時,主辦單位更會準備數千盞的天燈免費提供給民眾施放,那碩大與壯觀之美,就彷彿星空般閃耀,感動無數人心。

 

美麗背後的環境汙染

只不過,在美麗的天燈施放過後,我們所看不到的,是隨之而來散落在各地的垃圾,不僅造成環境汙染,隨時可能引起的火災,也讓平溪周邊的民眾隨時處在警戒狀態。

天燈一盞高達1公尺,體積龐大,隨著火種的燃燒殆盡,飛的再高的天燈也會面臨墜落的命運,這些天燈,隨著風的飄散吹拂,最遠可能落到木柵、基隆、宜蘭的山區,這些殘骸有的高掛枝頭、有的落在民眾的屋頂,甚至還有卡在電線杆上的危險景象──這都成了美麗的傳統文化背後所帶來的環境威脅。

根據環保局統計,平溪天燈節開跑至今,已經製造超過20噸的垃圾,翠綠山頭被五顏六色天燈所「點綴」,那畫面特別怪異且突兀。雖然說,平溪區公所每年都會加派人力清除周邊垃圾,也祭出獎勵辦法鼓勵居民幫忙清掃,但防不勝防,隨時可能「降落」的垃圾,已讓許多居民不勝其擾。

 

若禁放天燈 損失將難以估計

天燈到底該不該放?也許要全面禁止,是件不可能的事。

這在平溪當地流傳百年的文化,最早可追朔到三國時代。早年先民來台開墾十分寮地區時,年節時分常受到外敵侵辱,因此老弱婦孺會到外地避難,等待做為信號的天燈施放後歸來,並逐漸演變為十分地區的特有文化。

新北市政府所舉辦的「平溪天燈節」,今年也邁入第17個年頭,不論在傳統文化意義與觀光經濟效益上,天燈都有不可或缺的重要性與代表性。

有環保團體呼籲,不要再到平溪放天燈,以保護山林、別再製造擾人的垃圾,因為有些天燈甚至會落到河川內,對於棲地造成破壞。就算天燈的材質都是紙與木,可以自然被環境分解,但短期內來看,還是對於周邊居民有嚴重的影響。

 

加收清潔費 作為環境保護成本

如果把「天燈」這個要素因為保護環境之故而從平溪取消,恐怕整個平溪、甚至整條平溪線鐵道都有可能因為再也不參訪的人潮而廢止,不僅造成當地經濟效益的損失,連帶會整個影響台灣的觀光效益,讓國際觀光客來台的意願降低,商機恐怕至少折損數10億。

天燈,就好比平溪的命脈,它的重要性甚至被Discovery評為「全世界最重要節慶」第2名、CNN也推薦為「世界上最值得參與的年度新鮮事」之一。禁止放天燈絕不是辦法,而且可能還因此本末倒置。

天燈放是該放,只不過,要有足夠應對的清理垃圾配套措施,比方說,賣天燈的商家,應該在天燈的價格上加上「清潔費」,或以營收總額的特定比例提撥,用以給予清潔隊以大批人力清掃天燈殘骸,這才是最適合的辦法。

下次在放天燈時,除了默許心中的願望外,也許也該感謝一下清潔隊員的辛勞,因為他們,才是真正「收到」你願望的人。    

本文摘自《遠見雜誌》官網

 

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