【保育】食物鏈頂層動物消失 生態失衡強烈衝擊環境

發表於2015/01/30
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2014國際回顧:食物鏈頂層動物消失 生態失衡強烈衝擊環境

 

整理報導:賴慧玲;繪圖:邱筱雯

歐洲、美國與澳洲科學家研究發現,澳洲野犬、灰狼、獅子等頂層掠食動物的快速消失,導致食物鏈與生態系失衡,對自然界與環境的負面衝擊不亞於氣候變遷。

該國際研究團隊追蹤31種最大型肉食哺乳動物對全球生態的影響,發現肉食動物減少不但導致草食動物報曾,還可能造成溪流和河流改道,提高野生害蟲威脅、減少了保護土地的植被。

例如澳洲野犬會獵捕袋鼠,當野犬消失,袋鼠數量暴增,一方面導致土地植被被帶屬過度啃食,帶來沙漠化的危機;另一方面也會和家畜爭食牧草,可能導致人畜傳染病爆發。

反之,黃石公園重新引進狼群之後,有效抑制了鹿的族群數量,不只有助園區內植物生長,還能降低以鹿為宿主的病媒傳染疾病。而草食動物族群量的減少,可避免植被遭過度啃食造成河流改向,進而威脅水中生物生存。良好的植被也有更好的固碳能力。

參與研究的生態學家表示,大型肉食哺乳動物的存續對我們生存的環境至關重要;人類必須找到與之共存之道,維護食物鍊與生態系統的健全運作,才能確保地球環境永續。

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