專案企劃

【裝備】什麼是抗水羽絨?

發表於2014/12/15
15,173次點閱
Facebook分享
Line分享
收藏文章

天然ㄟ尚好?

「天然ㄟ尚好」這句話或許可運用在保暖材質的世界中,因為天然的優質羽絨是公認世界上最輕也最保暖的材質,為製作保暖衣物最理想的材料。

「羽絨」(DOWN)主要可分為鵝絨與鴨絨,密生在成鳥的羽毛下面,在胸部、腹部和翅膀根基部分最多,但也只占全身的8%。羽絨沒有羽幹或只有一細短而柔軟的羽幹,由羽幹或羽根直接發出許多柔軟蓬鬆的小羽枝,因此十分柔軟且蓬鬆。

羽絨看起來像一朵朵的蓬鬆的花,有很多很多的細絲,這些細絲從中心點向四周圍散射形成一種輻射狀結構,形成一個立體空間的空氣隔離層,此空間可以把身體產生的熱量維特在衣服的裡面,不易散熱,因此具優異的保暖功能。

不過,雖然天然羽絨又輕又保暖,但卻有個大問題,那就是一旦潮濕,就會失去其隔絕保暖的功能,以及輕量、蓬鬆的特性,且得花上好一段時間恢復乾燥。像台灣的冬季濕冷,常常碰到下雨的天氣、高山上也可能遇到下雪,此時就無法保證羽絨的保暖效果了。

 

抗水羽絨有什麼功能?

為了能讓羽絨達到保暖的效果,近幾年開始出現一種新技術「抗水羽絨」,它的誕生就是要來解決羽絨抗水性差的問題。

左為一般羽絨遇水的樣子為全部沉入水中、右為抗水羽絨遇水的樣子,可看到羽絨浮在水面上。

 

從2011年開始,各品牌開始開發自己的抗水羽絨商品,一直到今年才真正的大放異彩。抗水羽絨的原理為在羽絨採收後的清洗過程中加入聚合物,使羽絨表面包覆著這層抗水物質,就如同在羽絨表面加上了一層防潑水膜,使之具備抗水的能力。

近幾年,不同的公司開發不同的防水絕緣材料並給它們取不同的名字,像是Sierra Designs的DriDown、The North Face的ProDown, Berghaus的Hydrodown, Mountain Hardwear的Q-shield...等等,而由以戶外產品之清潔劑與撥水劑聞名的Nikwax公司開發並由英國戶外品牌Rab使用的抗水羽絨Hydrophobic down,將其應用於所有的羽絨服飾和睡袋上,由以下影片可解釋Hydrophobic down的抗水原理及神奇之處。


根據Rab與Nikwax的說法:「Nikwax Hydrophobic Down™由耐用防水(Durable Water Repellent, DWR)材料組成,可減少外在水氣與汗水的吸收與凝結。」在以上影片的2:08秒至2:30可以看到在水中加入紅色的聚合物,倒掉水之後聚合物仍然可保持乾燥的狀態。此外影片中2:50秒至3:40秒的另一個實驗中,將抗水羽絨與一般羽絨加藍色的水浸泡三十分鐘後,將兩者放在顯微鏡下比較,可看到左邊的抗水羽絨很明顯的仍然蓬鬆且中間結構仍是乾燥的;而右邊的一般羽絨不僅全部濕透且纖維甚至吸附著藍色水分。

 

抗水羽絨的優勢

雖然抗水羽絨對水分有一定的疏水性,但並不是像防水雨衣一樣的完全防水,而是具有比一般羽絨快乾、耐用、防潑水、保暖等特性。在潮濕的環境中,抗水羽絨的蓬鬆度表現比一般羽絨優異許多,保留更多氣室也更顯保暖,除了防潑水的效果之外,灰塵與髒污也不易沾附在羽絨的表面,如此一來也能達到延長天然羽絨的使用壽命。

在潮濕環境下或遇水時,一般羽絨會明顯的吸飽水份,造成氣室消失,保暖效果也消失;而抗水羽絨因為其防潑水效果與疏水性,遇濕較能與水份分離,進而氣室被保留住維持保暖效果,且清洗後比起一般羽絨更快乾,節省乾燥時間。

由以上可歸納幾點抗水羽絨的優勢

一、抗水羽絨的抗水時間與壽命較一般羽絨長得多,且能減低其他微生物的活動可能,避免羽絨受損。
二、潮濕環境下仍能保持蓬鬆的特性。
三、抗水羽絨防潑水效果與疏水性,不易吸收水分,避免羽絨結塊。
四、抗水羽絨乾燥速度快。

(圖/Rab 提供)

 

對環境友善

並不是所有的聚合物對環境都是友善的,不過Nikwax的抗水產品是水性的、非氣霧劑、不易燃、不具危險性且環保。它們不包含任何有害的溶劑或揮發性有機化合物(VOCs),並完全不含有已被證明現今環境中與嚴重健康問題相關之碳氟化合物。

抗水羽絨可說是一項保暖外套技術材料的創新革命,解決了天然羽絨最大的缺點,在濕冷的冬日登山中,再也不用擔心羽絨衣會不保暖囉。

最後就來看看這一季Rab的抗水羽絨廣告吧!


 

以上內容由Rab贊助刊出

 

更多文章