【書訊】扭轉近代文明的六種植物

發表於2014/02/23
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     書名:扭轉近代文明的六種植物

     作者:酒井伸雄

     譯者:游韻馨

     出版社:馬可孛羅

     出版日期:2013年06月06日

 

有想過可可豆以前被誤會是兔子大便?
馬鈴薯和玉米是豬才在吃的食物?

內容簡介

哥倫布把六種植物意外引進全世界,走入每個人的生活,改變了你我的習慣。如果他還活著,應該會說:靠!你們看我幹了什麼好事!

植物對我們的生活影響有多大?

最「韌命」的馬鈴薯和玉米,隨便種隨便長。因為它們,人們知道吃肉的美好,就連豬都可以胖得很稱職!

如果我們生活中沒有了橡膠,就不會有王建民和陽岱剛這樣的人物,沒有球類比賽當作生活娛樂;甚至每個人還在搭木頭輪子的車子,坐到椎間盤突出為止。

可可豆的再進化,我們才知道巧克力的美妙口感和香醇滋味。讓不開心的人們,可以因為這塊黑色的甜點,提升情緒上的高潮。小孩子才發現原來還有比養樂多更好喝的飲料!

一開始辣椒是貧民戶專用調味料,透過亞洲人的創意,吃拉麵辣度可以隨你高興調升等級,韓國人不能沒有泡菜,甚至拿來抹身體都還有燃脂效果,服用也能減肥的超~營養植物。

瘟疫的流行和戰爭讓香菸成了癮君子的新寵兒,尼古丁成了每個人戒不掉癮,但是帶來對人體的危害卻輕輕被帶過,叼著菸斗的卜派和福爾摩斯不會告訴你,有一個爛肺是多可怕的事情!

一四九二年,因為哥倫布發現大西洋航線,各種植物從原生地陸續傳入歐洲大陸,其中包括馬鈴薯、玉米、可可豆、辣椒、橡膠樹與菸草等六大植物。作者以這些植物們的傳播軌跡為縱軸,飲食文化、政治與產業為橫軸,透過一則則的歷史事件與故事,看到西方國家如何因此快速崛起與強大,它們如何豐富、改變人類的生活,進而推動世界文明的進程。同時,值得我們省思的是,也間接顯示未來人們對飲食安全的憂思,以及人類想要在地球上繼續繁衍發展的話,環境保護工作將是我們不可避免的責任。

 

本書特色

  1.深入淺出說明植物對世界文明的影響。
  2.精彩圖文搭配,從植物的起源、產地到人類的生活必需品。
  3.穿插精采小故事,非傳統刻板艱澀的自然科普書。
  4.內容考究嚴謹,書末附有參考文獻,讀者可以自行進階補充常識。

 

作者簡介

酒井伸雄

一九三五年出生於神奈川縣。一九五八年畢業於東京大學農學部農藝化學科。曾任明治製菓糧食開發研究所室長、糧食生產部部長、愛媛明治(現四國明治)社長。現為飲食文化史學家。著作包括《日本人的午餐》(中公新書)等。

 

譯者簡介

游韻馨

迷戀青春熱血的全職譯者。譯作包括《漫畫聖經PLUS 主題技法1:美少年畫法》、《用五感學習:那一年,我到學校學種菜》、《圖解藥膳.漢方活用全書》、《3個月瘦6kg!最強「早晚」量體重減肥法》、《四季江戶味》等多部作品。

  部落格:kaoruyu.pixnet.net/blog
  e-mail:kaoruyu@hotmail.com

 

在沒有人知道水平線的另一端是什麼世界的時代,哥倫布(Christopher Columbus)從西班牙的帕洛斯港(Palos de la Frontera)出發向西行,這趟航海旅程並非冒險家單純的探險行動。哥倫布滿懷壯志,準備發展大事業,因此這次航海的目的就是要前往亞洲,帶回辛香料與黃金。他將這次的計畫取名為「印度事業」 ,並與西班牙國王簽訂契約,讓他有權分配在航海中獲得的利益,保障他與家族的身分。換句話說,在西班牙國王的支持下,哥倫布的航海計畫才得以成行。

在總計四次的航行中,哥倫布意外發現了美洲大陸;受此影響,他從未踏上原本計畫的亞洲,事業發展也未見起色。此時哥倫布還不知道自己的航行將如何改變世界,就這樣在一五○六年五月二十日,於西班牙的瓦拉多利德(Valladolid)抑鬱而終,享年五十五歲。哥倫布最大的貢獻就是開拓美洲航線,打開新舊大陸之間的交流通道。在他死後,新舊大陸交流了很長一段時間,全球各地慢慢發生變化,逐漸形成現代社會。本書將從文化史的角度來探索哥倫布對人類社會的影響。

一四九二年十月十二日,哥倫布搭乘聖瑪利亞號(Santa Maria),率領由三艘船組成的艦隊開啟首航。抵達加勒比海上的華特林島(現為San Salvador Island,聖薩爾瓦多島)之後,他很快就成為家喻戶曉的「新大陸」發現者。姑且不論美洲大陸原住民是最早抵達新大陸的人類,距哥倫布發現新大陸的四百多年前,早就有數十人在此建立過冬基地,從遺址判斷,他們曾經在這裡生活過幾年。

這是由古代斯堪地納維亞人(Skandinavia)在十一世紀抵達紐西蘭島時建立的過冬基地。古代斯堪地納維亞人,就是現在大家耳熟能詳的維京人。在那個年代,他們被基督徒視為「野蠻且慘忍的異教徒」,受到不平等的對待。

近來少有專家學者宣揚「哥倫布是新大陸發現者」的看法,大多認為「哥倫布是第一個抵達新大陸的人」,不過這個說法還是缺乏事實根據。若以目前得知的事實為基礎,第一個登上新大陸的人不是哥倫布,而是古代斯堪地納維亞人。儘管如此,依舊無損哥倫布的名聲,他的一生不斷點綴在各種傳記的書頁中,至今仍然令人津津樂道。究竟為什麼會有這樣的結果?

古代斯堪地納維亞人不只乘船登上新大陸,更在新大陸生活。遺憾的是,他們對於世界的影響僅只於在新大陸留下足跡,對往後的歷史發展毫無建樹。甚至,在學校教科書或任何一本傳記中,完全沒有留下古代斯堪地納維亞人曾在新大陸興建過冬基地的紀錄,而且幾乎沒有人知道這件事。

一四九二年的首航,打響了哥倫布的名聲,也讓他的航海大業成為永垂不朽的歷史。自此,愈來愈多人往來於歐洲與新大陸之間,結果使得許多原生於新大陸的植物,以各種型態傳入歐洲,而這些植物帶來的利益,也成為歐洲發展的基礎,建構出全新的文明。就算哥倫布是第二個登上新大陸的人,其四次航海所開啟的「新文明形成」序幕,早就足以讓他名留青史。

新大陸原住民豢養的動物種類相當少,僅有的肉類來源就是火雞、鴨子與食用犬;反觀歐洲大陸,安地斯高地上的居民會飼養駱駝科的大羊駝以及羊駝,取其肉食用、剪其毛禦寒,除此之外,整個歐洲大陸,沒人飼育肉牛、肉馬、肉羊、豬等大型食用家畜。話說回來,原生於新大陸的動物其實對於歐洲文明的影響十分有限,雖然新舊大陸開始交流後,歐洲也慢慢出現飼養火雞的風潮,但影響力僅止於此,沒有太大變化。

另一方面,深刻影響歐洲文明,催生出現代社會的幕後推手,其實是原生於新大陸的各種植物。如果沒有這些從新大陸傳入的植物,現代文明與飲食文化肯定會是另一種局面。

前往新大陸的探險家與船員們都會從新大陸帶許多原生植物回歐洲,這些植物可是很珍貴的禮物,有些人會進貢給國王,或送給大學的植物園作為標本種植。除了菸草一傳入歐洲就擄獲所有人的心之外,大多數植物在剛開始進入歐洲時,都被當成景觀植物栽種,並無實質效用。隨著時間演變,有些植物的功效慢慢受到肯定,不只成功打入歐洲社會,更傳入亞洲和非洲。這個結果也佐證了比起法蘭西斯克.皮薩羅(Francisco Pizarro) 和埃爾南.科爾特斯(Hernando Cortes) 分別擊潰印加帝國與阿茲提克帝國,掠奪而來的金銀財寶,從新大陸傳入的幾種植物,對人類社會更具價值。

在原生於新大陸的植物中,馬鈴薯、番薯和玉米這三種植物單位面積的生產量相當大,讓過去一直處於飢餓恐懼的人們再也不用擔心吃不飽,從這一點來看,對於維繫人類生存並促進人口成長有極大貢獻。此外,辣椒、南瓜、番茄、四季豆、花生、向日葵(榨取葵花籽油)、鳳梨、腰果等植物,不只營養美味,也為飲食型態帶來很大的變化。

由可可豆(巧克力的主原料)、人心果樹的樹膠(口香糖的主原料)、菸草等原料製成的嗜好品是最好的生活調劑品,當人類吃、喝、用著它們時,不只能感到放鬆,這些嗜好品還能促進人際關係,讓人與人之間的感情更融洽。橡膠可製成汽車與飛機的輪胎,同時也是電線的絕緣材料,乃現代社會不可或缺的原料之一。當初如果沒有發現橡膠樹,就不可能維持現有的生活水準。唯一可斷定的就是,假如沒有上述植物,無論人類文明或是飲食文化,恐怕都會跟現在截然不同,而且那樣的社會,相信也不會比現有的生活舒服。

本書特別從原生於新大陸的植物中,遴選出對於建構現代社會貢獻良多的馬鈴薯、橡膠樹、可可豆(巧克力)、辣椒、菸草與玉米等六大植物,深入調查並詳細說明它們的歷史背景、其與社會之間的關係,以及影響現代文明和飲食文化的重要性。

第一章將詳述馬鈴薯在躍身為歐洲各國的主食後,如何推動歐洲勢力成為世界霸權的過程。當歐洲各國擁有穩定的熱量來源之後,人口便急遽增加,國力也隨之變強,自然得以透過基督教文明稱霸世界。

第二章有兩大重點,其一是回溯歐洲大陸與橡膠樹的初遇,一直到製造出黑色輪胎的歷史過程;其二則是橡膠樹從原生地,亦即亞馬遜河整個移植到東南亞的來龍去脈。概略說明橡膠對於現代文明的遠大貢獻。

筆者曾經任職於明治製菓公司,基於這個原因,當然不會忽略可可豆與巧克力。第三章將解開巧克力從一開始被人類當飲品飲用,後來才被做成固體點心,進而榮登甜點之王寶座的歷史祕辛。此外,亦將從近代科學觀點,驗證自阿茲提克帝國時代流傳下來、迨傳入歐洲後,仍備受人類依賴的巧克力療效。

第四章的主角為辣椒。辣椒自古就是亞洲與非洲各國的常用食材,如今早已不再只是單純的辛香料,而是像日本的味噌和醬油一樣,成為許多國家地區的基礎調味料,乃現代飲食生活不可或缺的要素。此外,本章亦將深入探查辣椒傳入日本後,如何在習慣清淡口味、對於嗆辣風味的需求愈來愈淡薄的日本產生變化,發展出如今最盛行的辣味文化。

隨著健康意識抬頭,香菸在先進國家遭受強力撻伐,但其實日本在多年前,電視上還播放著「今天充滿活力,來根香菸更有力」的廣告,如今看來格外諷刺。本書不探討吸菸帶來的正反面效果,第五章將探討菸草登陸歐洲後,對於整個社會的影響力。曾經有一段時間,菸草甚至被視為治百病的萬靈丹。從新大陸原生植物與文明觀點來看,菸草雖然是嗜好品,卻佔有重要地位。

現代社會認為吃肉是生活富足的評量標準之一。配合飼料(formula feed) 是促進現代食肉產業的重要支柱,玉米在所有配合飼料的配方中,使用比例超過五成。有鑑於此,第六章的主角就是玉米。玉米不只是飼養家畜時最重要、最不可缺少的原料,更是歐美肉食文化發展與建構現代日本人飲食型態的幕後推手。傳入非洲與亞洲之後,也成為當地居民的主食,對於解決糧食缺乏的問題,做出極大的貢獻。

衷心希望各位讀者在閱讀本書後,能充分了解上述六大植物與人類社會密不可分的關係,以及其成為現代社會重要支柱的發展歷程。

*本書書介由馬可孛羅提供

 

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