【書訊】種子的不可思議

發表於2014/02/23
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     書名:種子的不可思議

     作者:田中修

     譯者:吳佩俞

     出版社:晨星出版社

     出版日期:2013年04月12日

 

為延續生命而努力的種子如何發芽?
了解祕藏在種子裡的驚人生命力

內容簡介

蒲公英種子能在天上飛,椰子可以漂洋過海,鳳仙花種子會彈跳到遠方……

你知道嗎?種子除了會飛、會彈跳、會游泳,還能分辨光線顏色、感受到氣味,甚至能沉睡上千年?其實這一切超乎想像的能力,都是為了延續後代所做的努力。如果能知道發芽的機制和種子的構造,下次看到植物的幼苗冒出土壤,一定更能感受到小小種子裡的驚奇力量。

 

本書特色

  1、小小種子學問大,詳細圖解介紹種子構造與發芽的機制,解開種子的奧祕

  2、介紹種子為了延續種族的各種發芽大作戰,原來種子蘊含驚人生命力。

  3、介紹食用植物種子(米、豆芽菜、大麥)的營養成分,提供貼近生活的知識。

 

作者簡介

田中修

1947年生於日本京都府。京都大學農學部畢業,同大學研究所博士課程研修完畢。農學博士。曾擔任過美國史密斯森研究中心(Smithsonian Institution)博士研究員等職務,現為甲南大學理工學部教授、農學博士,並擔任暑期NHK RADIO〈兒童科學電話討論〉節目的解說員。著有《不可思議的葉子》、《花為什麼會香》(晨星出版),以及《都市的花與樹》、《雜草的故事》、《不可思議的植物學》、《蕾苞們的生涯》(中央公論新社出版)。另外還有《有趣的植物學入門》、《植物入門猜謎》(講談社Blue Bucks出版),以及擔任監修的《不可思議的花與綠》(神戶新聞綜合出版中心出版)等等。

 

譯者簡介

吳佩俞

淡江大學日文系畢業。曾擔任出版社主編。譯作有《香草栽培事典》、《享受小巧盆栽的綠生活》、《蔬果觀察記》、《身邊雜草的愉快生存法》、《不生病的地球》、《不可思議的葉子》、《飛機如何飛上天?》、《為什麼野花的生命力那麼強?》《波音787完整解說》(晨星出版)等。

 

作者序

其實,我們已經非常了解種子的重要性,所以在日文中各種和「種子」相關的詞彙,才會在生活的重要場合裡頻繁豐富地使用。像是暗喻懷孕的「留種」、必須辛苦努力時用來激勵打氣的「苦為樂之種」、或是用來表示即使是不可思議魔術亦需基本道具「魔術也得從種子開始」。此外,「話種」與「飯種」兩個詞彙在日文中都同樣表示重要事物的根源。

從以上例子可以發現,「種」在日文概念中意指重要之物。而實際上,植物種子在我們生活中也同樣有著極為緊密重要的關連性。

我們平時就會攝食植物的種子。雖然我們很少意識到「食用種子」這件事,但許多植物的種子都是我們重要的食物來源。像是米、麥、玉米以及黃豆、豌豆等豆類植物。種子的內部,蘊積了人類生存所必需的養分。不過,大家卻不太留意種子究竟是如何使用這些營養成分。

在蔬菜的果實與水果裡,當然都有種子。

有些蔬果的種子,像是茄子、番茄或小黃瓜,可以直接吃下肚而不用擔心;也有像是西瓜、哈密瓜、枇杷之類的種子,在食用時相當麻煩。但大家從未仔細思考過,「美味的果實中,種子是如何生長出來的?」,更也沒想過種子對於甜美果實的生成也是絕對必要的。

想要培育植物時,我們會播下種子。在播種後,只需等待種子發出新芽。不過,大家卻沒有多加深思,「為了冒出新芽,種子當中到底發生了什麼事情?」近年來,大家多是購買已發芽的新苗,所以更是不會注意到種子為了長出新芽,之中在所發生的各種事情。

大家對於種子所含的營養成分以及果實中種子的存在意義,還有種子內部為了發芽所發生的事幾乎不感興趣,但植物的種子的確是活生生的生物。種子和我們都是運用相同機制生存在這個世界上,而且為了要將新世代的生命延續下去,更是發展出各種巧妙的智慧與技巧。

能夠生存下來,就是因為選擇了能充分發揮本身功能的「時間」與「場所」,而順利發芽成長。如果種子弄錯了發芽「時間」與「場所」,在無法充分發揮本身所具備功能的情況下,剛萌發的新芽就會枯死。種子所擁有的,就是能夠確認適當的發芽「時間」與「場所」的發芽技術。

本書將聚焦於被視為「生物」的種子的生存方式。首先,我們就從「種子發芽時,光線是否必要?」這個簡單的問題開始,針對身為生物的種子進行各種思考。

對於審讀原稿且給予珍貴意見的神戶大學理學部助教──七條千津子博士、獨立行政法人農業、食品產業技術綜合研究機構(National Agriculture and Food Research Organization,NARO。簡稱為農研機構)畜產草地研究所的高橋□博士、甲南高等學校、中學的平田禮老師等人,亦在此同時致上由衷感謝之意。

田中 修

*本書書介由晨星出版社提供

 

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