【國家地理】大煙山脈國家公園

發表於2013/10/05
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*本文轉載於遠流出版 《美國國家公園終極探祕》

想了解大煙山脈,要隨時留意腳下。這裡有令人驚奇的多樣性,包括野花、硬木林、蠑螈,以及黑熊。注意看、注意聽,並且放慢腳步,從小地方發掘祕密。

──麗茲・多明哥自然保育人士、導遊及旅遊業者

大煙山脈國家公園

蜚聲國際的大煙山脈生物圈,不到一天車程的範圍內住了上千萬人口,是美國最熱門的國家公園。面積1287平方公里的保護區,大致平均落在田納西州和北卡羅來納州。園區時常迷霧繚繞,內有幾座歷史最悠久的山脈,育有1500多種開花植物,以及鹿、黑熊、麋鹿等60種原生哺乳動物。

總長618公里的公路及約1290公里的健行步道,使遊客隨時可下車在湍急的溪流旁溜達,或是加入公園保護員的導覽行程,探訪園內多達30種的蠑螈,密度是世界之冠。


(圖/123rf)

 

 

全年無休的遊客中心

  •  凱茲谷地遊客中心(Cades Cove Visitor Center) 靠近凱茲谷地環道(Cades Cove Loop Road)的中點
  • 奧科諾遊客中心(Oconaluftee Visitor Center) 北卡羅來納州契羅基(Cherokee)北邊的441號國道上
  • 糖城遊客中心(Sugarlands Visitor Center) 田納西州加特林堡(Gatlinburg)南方2公里處的441號國道上

季節性的遊客中心

  • 克林曼斯穹丘(Clingmans Dome)遊客聯絡站 下US 441以後11公里處的克林曼斯穹丘登山口

園區外的遊客中心

  • 加特林堡(Gatlinburg)迎賓中心:從田納西州加特林堡 441號國道下
  • 塞維爾維(Sevierville)遊客中心:塞維爾維耶的田納西66號公路上
  • 唐森德(Townsend)遊客中心:田納西州唐森德321號國道上
    865-436-1200 www.nps.gov/grsm
     

 

凱茲谷地(Cades Cove)

遊客沿園區西南隅鋪設的18公里長凱茲谷地單向車道,能一窺當地人在公園成立之前的生活。農家把土地賣給公園,留下的屋舍、教堂和穀倉成了露天展覽館,加上周圍的野生動植物,讓遊客對這行程反應熱烈。到導覽中心拿本駕駛遊覽手冊(最好順便捐些錢),上頭按編號順序提供18站景點的說明。

天氣暖和的週末交通最擁塞,黑熊出沒的現場也會造成塞車。若想避開嘈雜的人潮,建議一早或趁平常日以步行或騎單車的方式入園,也可利用5月初到9月底,星期三、六早上禁行機動車輛的時段(日出到上午10點)。

  • 瑞奇山環狀步道(Rich Mountain Loop Trail)

交通不好的時候,凱茲谷地路段要花上兩、三小時,不妨考慮下車走路。瑞奇山環道登山口位於單行車道的右側,由於出發點附近左手邊聚集了放牧的馬匹,因此開車族很少注意。沿步道約2公里外的低地森林,有座凱茲谷地最古老的木屋,19世紀初所蓋的約翰歐利弗山莊(John Oliver Cabin),當地自然保育人士、導遊及旅遊業者麗茲・多明哥(Liz Domingue)說:「順著瑞奇山的山腳小徑上上下下,沿途輕鬆愉快,森林步道旁是一片整理過的田野,很容易碰上野生火雞和鹿,有牠們作伴同行。」但這條步道冬天會封閉。

  • 庫柏公路步道(Cooper Road Trail

阿布拉母斯瀑布(Abrams Falls)──駕駛遊覽手冊第10和11站之間的步道入口──是凱茲谷地最受歡迎的健行路線,也是最多遊客踏上的園區步道之一。附近的庫柏公路(第九站)就比較缺乏賣點(沒有浩浩大水流經斷崖),但好處是肯定不必人擠人。

這一帶最早是美國原住民的步道,後來成為連接凱茲谷地與馬利維(Maryville)市區的主要馬車幹道,以開拓幹道的喬・庫柏(Joe Cooper)來命名。長17公里,沿途跨越多條小溪跟山嶺。

  • 瑞奇山公路(Rich Mountain Road)

山腳下的棕色告示牌寫著:「原始道路,未經整修,單向通行(只可進不可出)」,看到的駕駛八成不會踩下煞車。

不過同樣的理由,也讓這條能攀登並翻越瑞奇山的狹窄碎石路值回票價。但考量路程有19公里之遠,加上要到90分鐘車程外的唐森德(Townsend)才看得見人煙,建議留到最後再試。

啟程後整條坑坑洞洞的路上,很可能只有自己單獨一輛車,偶爾才會遇到登山客和硬底子的越野單車手,隨寂靜而來的獎賞是比較容易看到黑熊,以及聽到東美角鴞(Eastern Screech-owl)獨特的淒厲叫聲。

沿途可欣賞大煙山脈的花草樹木,像是紅楓樹、粟樹、猩紅櫟、玉蘭和黑紫樹,且會隨季節變換展露不同風姿。春天時,洋楊梅、加萊草及山茱萸會開出粉色和白色的花朵;到了秋季,山頂下車的遊客,能俯瞰腳底的樹海。


凱茲谷地(圖/123rf)

 

菝谷地(Greenbrier Cove)

能避開人潮,卻又離主要道路不遠的菝谷地,是當地人的最愛。但路上只有一塊棕色告示牌標記它的所在地,稍不留神就會錯過。從加特林堡開上321號國道,在9.7公里處的小鴿溪橋(Little Pigeon River Bridge)右轉接上菝公路(Greenbrier Road)。

上路後立刻就會注意到,窗外景象從馬路變為森林,沿途有巨樹、野花、成群的蝴蝶(於春季到初秋出沒)作陪。這是園區裡風景數一數二、偏又異常低調的輔助道路,路面不算寬敞而且僅部分鋪設柏油,環繞湍急的中岔小鴿溪(Middle Prong Little Pigeon River),路旁適合下車野餐的地方很多,也可爬上岩石欣賞瀑布(但要注意安全)。

  • 波特斯溪步道(Porters Creek Trail)

藍夕瀑布步道(Ramsey Cascades Trail)是菝谷地最富盛名的景點,來回13公里的費力行程,通往園區最高的瀑布(30公尺)。

波特斯溪步道的風景略遜一籌,但比較容易親近。沿途有北美鐵杉、山玉蘭、奔騰的瀑布、30多種的野花,以及一度興盛的農牧社區遺址(石牆、房屋地基與翁拜墓地Ownby Cemetery),而大部分這些景色,只需走不到2公里的路,就能看到。

把車停在單向道路6.6公里處,從停車場後頭的健行路線門口啟程,不打算走進森林深處的遊客,在5.8公里處欣賞完12公尺高的蕨類支流瀑布(Fern Branch Falls)即可折返。

 

咆哮支流汽車自然步道(Roaring Fork Motor Nature Trail)

沿這條10公里的單向路線,像在健行一樣慢慢開車,很適合車子性能有限,又想親近湍急山溪、舊日小木屋與森林古木的駕駛。

如果車子性能不是問題,開往咆哮岔流(Roaring Fork)的路上,可看到幾道園內最美的瀑布,和包括勒康提山(Mount Le Conte)在內的一流景點,路程也不遙遠。

  • 延齡草隘口步道(Trillium Gap Trail)

難度適中的延齡草隘口步道來回約4公里,通往園區唯一能讓遊客從後面穿越的岩洞瀑布(Grotto Falls)。路上偶爾也有黑熊出沒。

不想走路的遊客,可在3月中到11月中星期一、三、五的早晨,去延齡草隘口的步道入口,瞧瞧在附近整裝待發,準備前往勒康提山莊(Le Conte Lodge)的駝隊(山莊坐落在1940公尺高的山頂附近,是密西西比州以東位置最高的度假村)。山莊沒有對外道路,一切補給仰賴駝隊運送。登勒康提山的步道有六條,其中10公里長的延齡草隘口對駝隊最輕鬆。駝隊通常8點不到就出現,打算健行的遊客最好走在隊伍前頭(尾隨或下風處都不好)。

  • 當地情報
    發現草地上有學生和遊客在捕捉、標記,然後放生大樺斑蝶,或是在用手持GPS定位器記錄真菌的位置,這些人很可能是公民科學家。只要事前略作規劃,你也可以加入他們的行列。
    大煙山脈翠蒙研究所(Great Smoky Mountains Institute at Tremont, GSMIT)的執行所長肯・沃里斯(Ken Voorhis)說:「公民科學家是協助進行大煙山脈季節性研究計畫的非科學界人士,下次到訪前先上我們網站(www.gsmit.org)查詢,看看有沒有想參加的志工計畫,像是標記鳥類或監測溪流中的蠑螈族群。」

 

紐芬隘口公路(Newfound Gap Road, US 441)

這條48公里的單向路線,是遊客打算只待一天時的首選。公路連結糖城(靠近田納西州加特林堡)和奧科諾(靠近北卡羅來納州契羅基)兩座遊客中心,途經1540公尺的紐芬隘口。

停車場中間立了一塊標示州界的木牌。如果看到一身越野裝備齊全、在路邊招便車的人,他們很可能是準備一次走完阿帕拉契步道的健行客,想去加特林堡補給、用餐和盥洗。由於阿帕拉契步道斜切過紐芬隘口停車場,不妨往公共廁所一路走,上蜿蜒的步道健行一小段。(步道就在石砌的洛克菲勒紀念臺附近,此紀念臺也是羅斯福總統1940年9月2日主持這座國家公園落成典禮的地點。)

這附近經常一片霧濛濛,連帶影響觀景點的視野。想看風景的遊客,可把希望寄託在回加特林堡的路上,曲折蜿蜒的紐芬隘口公路,有較多欣賞瀑布和俯瞰遠景的機會。

  • 谷地硬木自然步道(Cove Hardwood Nature Trail)

煙囪野餐區(Chimney Picnic)吸引人之處,包括樹下的折疊野餐桌、清澈溪水裡離岸邊只有幾步路的大石頭(雖然園方不鼓勵這樣做),還有大片樹蔭等,因此這裡到了夏天就會非常熱鬧。然而位於停車場右側木板上方的谷地硬木自然步道,則屬於較不起眼而且經常被忽略的景點。

多明哥指出:「路程很短(1.6公里),最大特色是穿過園區少數具備了多樣性的古老森林群落。」

步道的登山口有小冊子供遊客自行導覽。有些糖槭樹與八蕊七葉樹的高度超過30公尺,樹齡至少150年。

15號指示牌是伐木線的標示,禁止鋸木機繼續接近最巨大的谷地硬木。參天的巨木令人無法從葉子分辨是白椴、紅樺、山毛櫸或是銀鈴,但光憑樹葉在春天花季與秋天換葉時的色彩,可與任何其他園區景點比美。

 

克林曼斯穹丘(Clingmans Dome)

克林曼斯穹丘是全園的至高點,標高2025公尺,但由於它離停車場只有800公尺,所以想攻頂並非難事。路途雖然陡峭,但路面經過鋪設,沿途還設置了長凳。

登頂後站上觀景臺才面臨真正的挑戰。大煙山脈的天空難得晴朗蔚藍,若有幸遇上,眺望的視野可延伸約160公里,北到田納西州,南至北卡羅來納州,其間的高山、森林和山麓皆能一覽無遺。

但若運氣不好遇到山霧繚繞,就幾乎伸手不見五指了,,所以最好挑個晴天從紐芬隘口出發,沿11公里的克林曼斯穹丘公路(Clingmans Dome Road)驅車上山(冬天道路會封閉)。


克林曼斯穹丘(圖/123rf)
 
  • 曼斯穹丘旁通步道(Clingmans Dome Bypass Trail)

當地導遊和旅遊業者維斯納・普拉卡尼(Vesna Plakanis)建議:「拿支登山杖沿這條很少遊客知道的步道攻頂。」

在福尼嶺步道(Forney Ridge Trail)路標前方左轉(路標就在柏油路前面),接著在阿帕拉契步道右轉,就會抵達旁通步道。這條短而曲折的路線,將引領來此的人經過5億7000萬年以前形成的裸露變質砂岩。

普拉卡尼指出:「岩石凝固時,地球上幾乎還沒出現多細胞生物,所以裡面沒有化石。但走過這裡就彷彿穿越時間的長河。」

  • 德魯茲荒地(Andrews Bald)

寬闊的視野和五彩繽紛的灌木叢,使大煙山脈國家公園內沒有樹只有草的「荒地」,成為園內最佳的健行地點。其中安德魯茲荒地是最容易抵達的荒地之一,從克林曼斯穹丘停車場出發,途經福尼嶺步道,往返共5.8公里。步道入口在停車場的盡頭。

當地的探險攝影師兼導遊保羅・哈塞爾(Paul Hassell)說:「荒地是視野極好的天然空地,落日把連綿山峰渲染成紫紅色,風景絕佳,最好帶幾把手電筒,以免摸黑回家。」

 

東側(Eastern Side)

園區有多達數百公頃的面積,北卡羅來納西部和田納西州東部大致各占一半。當天來回的遊客,多半驅車朝田納西州前進。北卡羅來納州雖然有些地方較偏遠,但開車就能輕鬆抵達,也不會遇見太多遊客。

  • 塔魯契谷(Cataloochee Valley)

沒有能輕鬆前往這處農牧社區舊址的路線。北卡羅來納州通往田納西州科斯比(Cosby)的32號公路是著名的暈車路線,蜿蜒曲折,而且從40號州際公路開始(谷地溪公路﹝Cove Creek Road﹞的NC 20號出口)就沒有護欄。

找個天氣晴朗的日子加滿油箱,想看麋鹿和野生火雞,沒有比這裡更好的地方,還能順便野餐。除此之外,這一帶的馬術活動(當地有一個馬場)也是遠近馳名。

附近不適合夜間駕駛,所以最好白天早點來(麋鹿習慣清晨在草地上聚集)。

  • 芳納水壩(Fontana Dam)

146公尺高的芳塔納水壩圍成了芳塔納湖(Fontana Lake),芳塔納湖則構成了園區西南端的天然邊界。芳塔納水壩是洛磯山脈(Rocky Mountains)以東最高的混凝土建築。田納西河流域管理局(Tennessee Valley Authority, VTA)建造的水壩中,頂部與阿帕拉契步道交會的水壩有兩座,芳塔納水壩是其中一座,另一座是田納西州伊利薩白頓(Elizabethton, Tennessee)附近的沃託加水壩(Watauga Dam)。

去水壩頂部的阿帕拉契步道走一小段路吧,可於一側俯瞰(務必注意安全)發電所,然後沿另一側穿越清澈的芳塔納湖。遠目所及,罕見的西南一隅也能收入眼底。

 

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書籍相關資料


 

  • 書名:美國國家公園終極探祕
  • 作者:國家地理學會叢書部
  • 出版社:大石國際文化
  • 出版日期:2013年08月15日

 

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