【國家地理】黃石國家公園

發表於2013/10/12
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*本文轉載於遠流出版 《美國國家公園終極探祕》

黃石國家公園

黃石國家公園可以說是世上最有名的國家公園,似乎不可能再有任何祕密景點。每年數以百萬計的遊客從公園入口湧進園內,想必已經把每個地方全看遍了,不是嗎?沒有。這座8800平方公里的國家公園,仍然有非常多的地方是幾乎無人造訪過、或者很少有人見到的。

據說,99%的遊客只參觀了黃石公園的1%。統計不見得精確,但事實確是如此。大多數旅客都不會離開馬路,只聚集在熱門景點如老忠實(Old Faithful)、黃石湖(Yellowstone Lake)、黃石河大峽谷(Grand Canyon of the Yellowstone River)等。還有時間的因素,多數人選在盛夏、或正午時分參觀公園,錯過了晨昏、甚至夜晚的神奇魔力,也未曾體會春、秋兩季的樂趣,更別說像冬天這個享受孤寂的最佳時機。


大稜鏡熱泉 (圖/123rf)

 

全年開放的遊客中心

  • 阿布萊特遊客中心(Albright Visitor Center) 位於猛獁溫泉區
  • 西黃石遊客服務中心(West Yellowstone Visitor Information Center) 位於西黃石商會(West Yellowstone Chamber of Commerce)

限定季節開放的遊客中心

  • 峽谷遊客教育中心(Canyon Visitor Education Center) 位於峽谷村(Canyon Village)園區
  • 釣魚橋遊客中心(Fishing Bridge Visitor Center) 位於東入口路(East Entrance Road)
  • 格蘭特遊客中心(Grant Visitor Center) 位於格蘭特村姜欣(Grant Village Junction),距主園路1.6公里
  • 少年管理員站及麥迪遜旅遊服務站(Junior Ranger Station and the Madison Information Station) 位於麥迪遜姜欣的麥迪遜野餐區(Madison Picnic Area)
  • 諾里斯間歇泉盆地博物館及旅遊服務站(Norris Geyser Basin Museum and Information Station) 位於大環路(Grand Loop Road)附近,諾里斯姜欣(Norris Junction)東邊
  • 老忠實遊客教育中心(Old Faithful Visitor Education Center) 近間歇泉 307-344-7381, www.nps.gov/yell
 

間歇泉盆地(Geyser Basins)

提到間歇泉,自然就會想到園內的頭號景點:老忠實。夏天時老忠實每天吸引3萬以上的遊客。但是它並不是這裡唯一的間歇泉,周圍尚有幾百座其他大小不一的間歇泉和溫泉,分散在間歇泉盆地各地。其他地熱集中活動區有些在馬路邊,有十幾處在邊遠地區,還有很多地方甚至沒有官方名稱。簡單地說,在主要景點之外,可看之處還多著呢。

  • 上間歇泉盆地(Upper Geyser Basin)

    正午到公園參觀的旅客沒有理由不來上間歇泉盆地。你在這裡有機會一個人欣賞風景,特別是天剛破曉時。最近的營地離麥迪遜姜欣25.8公里,多數露營者在曙光出現時還在帳棚裡睡得正甜。

    「一般在上午10點半左右遊客才會開始湧來,」歐維爾‧巴赫(Orville Bach)說,「早上7、8點的時候幾乎沒有人。」

    即使住在間歇泉旁旅館的遊客,通常也都睡得很晚,錯過了一天最佳的參觀時間。

    在清晨涼爽的空氣中,間歇泉和溫泉的蒸氣看起來格外濃稠,為山谷增添一股原始的神祕色彩。清晨也比較容易看到大型動物。植物上還有露珠,春秋兩季的夜裡則會結出細緻的霜,天亮便很快溶化不見。

    巴赫同時推薦旅客參觀「盆地的主要步道外一般被人忽略的地區。」其中包括過了雛菊間歇泉(Daisy Geyser)到酒碗溫泉(Punch Bowl Spring)和黑沙池(Black Sand Pool)之間的區域。還有阿提米西亞間歇泉(Artemisia Geyser),「牽牛花池(Morning Glory Pool)再過去就到了,但多數人到了牽牛花池就打道回府。阿提米西亞很美,但幾乎沒有人知道它的存在。只要用點想像力,我相信你一定能在盆地區獲得優質的參觀體驗。」
     
  • 觀景點(Observation Point)

    這是另一條支線步道。從間歇泉山(Geyser Hill)附近鋪面步道岔出後,海拔高度上升60公尺,即抵達火山崖頂的觀景點,可欣賞間歇泉噴發。

    步道繼續穿越樹林,樹上有野牛摩擦樹幹的痕跡(可注意看看留在上面的牛毛),通往孤獨間歇泉(Solitary Geyser)。這是森林裡唯一的間歇泉,與其說是泉不如說是池,會經常噴發約1公尺高。

    這座溫泉過去是不噴發的,後來因旅館取這裡的水用於溫水游泳池,而改變了溫泉的特性。園方後來發現使用地熱會造成破壞,游泳池早就不在了,不過孤獨間歇泉仍噴發不歇。
  • 孤星間歇泉(Lone Star Geyser)

    想在天然環境參觀真正的野生間歇泉的旅客,可以利用這條部分有路面的輕鬆步道前往孤星間歇泉。從開普勒瀑布(Kepler Cascades)附近的步道起點出發,來回8公里。這條步道曾是產業道路,也開放自行車通行。步道沿著水流平緩的火洞河(Firehole River,水清處可看見鱒魚),穿過一座在1988年大火中倖存下來的森林。

    要體驗黃石公園最經典的林間徒步路線,可續行9.6公里前往秀修尼間歇泉盆地(Shoshone Geyser Basin);這條路線用過夜健行的方式最好。
  • 下間歇泉盆地(Lower Geyser Basin)

    穿越下間歇泉盆地和中途間歇泉盆地(Midway Geyser Basin)的古道是過去的主要道路,如今則是行人與腳踏車通行的幽靜小道。

    噴泉平原路(Fountain Flat Drive)北端有步道起點,南端有另一個停車區,南北之間是一條6.4公里的輕鬆步道,穿越有樹木和無數地熱景觀的開闊草原。

    沿途會經過奧荷卡林特泉(Ojo Caliente Spring)、鵝湖(Goose Lake),和園內最大的大稜鏡溫泉(Grand Prismatic Hot Spring)後側。更少人走的是森提內草原步道(Sentinel Meadows Trail),這條環狀路線總長3.5公里,途經地熱密布的草原、皇后洗衣房(Queens Laundry)溫泉和一間簡陋澡堂的遺址。這間澡堂於1881年開始建造,但一直未完工,現在已是歷史建築。

    另一條不錯的健行路線是仙女瀑布步道(Fairy Falls Trail),這條10.5公里的環狀路線通往一座霧氣瀰漫的60公尺高瀑布。更遠處有帝國間歇泉(Imperial Geyser),每隔一段時間固定噴發,注入一條少見的溫水溪。

 

峽谷區

峽谷區有兩座宏偉的瀑布,往壯觀的黃石峽谷宣洩而下,幾乎吸引了和老忠實一樣多的遊客前往觀賞。

熱門的觀景點在正午時人滿為患,但即使是這裡仍有別的選擇。巴赫說:「把車子停在上瀑布邊緣,走到瀑布溪(Cascade Creek)上方的水晶瀑布(Crystal Falls)。那裡幾乎沒有人去。」

  • 湯姆叔叔小徑(Uncle Tom's Trail)

    1898年,湯姆‧理查遜「叔叔」修了一條通往下瀑布(Lower Falls)底部的簡便步道,並經營付費導遊行程,包括引導遊客在陡峭處攀繩通過。

    園方後來蓋了更堅固的步道,並鋪設之字形路段和鋼製階梯(從瀑布邊緣往下150公尺),終點處的景觀一絕,可從正面欣賞瀑布。

    上面是綠色的河水翻落河谷,下面則是霧茫茫的一片,水沫翻攪。來回都是800公尺以上的艱難上下坡,也就是說,比較少人會來走這一趟。
     
  • 渥士伯恩山(Mount Washburn)

    另一個用汗水換來的壯麗而不擁擠的景觀,就是渥士伯恩山頂的林火瞭望臺。

    前面一段是車道,然後就要徒步穿越野花遍布、常有大角羊出沒的高山草原。

    前往眺望臺的步道有二,可以從丹雷文隘口(Dunraven Pass)野餐區前往,單程4.8公里,或者從契特登(Chittenden)停車區前往,單程3.6公里。後面這條路以前曾是車道,車子可以一路開到山頂,有時甚至必須倒車上山,因為倒車擋齒輪比較高。

    渥士伯恩山位在黃石火山口邊緣。天氣晴朗時可以看到60公里外火山口南緣的紅山(Red Mountains);這些山脈原本是連續的,後來火山噴發,將這60公里內的一切都噴到半空中。
     

當地情報

每天早上,老忠實的管理員都會沿路巡視上間歇泉盆地所有的間歇泉,預測較大幾座間歇泉的可能噴發時間。較早抵達木棧道的遊客可留意穿著管理員制服的人員,詢問當天預估的最早噴發時間,或其他建議。還有一組叫做間歇泉監看員(geyser gazers)的志工,他們也會監看幾乎當地所有地熱景觀的一切現象。當中多數人在一般商店或旅館工作;部分已經在這裡十幾個夏天了,對這個盆地的了解勝過任何人。他們擔任志工是基於對間歇泉的熱愛,而且喜歡和好奇的旅客分享所知。他們的特徵是騎著腳踏車,身上攜帶著計算機和記事本,若是遇見他們最好有心理準備,你可能會聽到像百科全書一樣的答案。」


從藝術家角(Artist Point)到崇敬角(Point Sublime)的步道起點大概是峽谷遊客最多的地方,但是大家都只看另一邊的瀑布。往下走個幾百公尺,就一個人也沒有。

──歐維爾‧巴赫


老忠實 (圖/123rf)

 

黃石國家公園管理員

  • 黃石湖(Yellowstone Lake)

    位於公園東南的黃石湖是北美洲2100公尺以上最大的高山湖泊,沿岸長度177公里,光是湖本身的規模就足夠成立一座公園了。北岸與西岸的道路穿過原始森林區,越過鵝卵石沙灘和小沼澤地,溪流在此注入黃石湖。在偏遠的東南區,幾條峽灣般的河灣深入荒原地帶,旅客前往參觀只能以徒步或乘舟的方式。

    橋灣(Bridge Bay)附近的古爾角(Gull Point)有高速公路快速連接內陸地區,但原來的湖岸道路有很多獨自在湖岸欣賞風景的機會。

    野牛多聚集橋灣附近的草原,麋鹿則比較喜歡古爾觀景點沿線的池塘。
  • 印第安池(Indian Pond)和風暴角(Storm Point)

    一般參觀活動集中在湖泊出口處,冰涼的黃石河水悠緩地流向野生生物豐富的海頓谷(Hayden Valley)。

    旅館、露營地、一般商店和其他服務設施集中在河岸的釣魚橋(Fishing Bridge)及對岸的湖村(Lake Village)。

    往東4.8公里,位在印第安池(池塘看似平凡無奇,其實不然)附近的風暴觀景點,可找到一處隱蔽的河岸。

    3.7公里的環道始於印第安池,上個冰川世紀因為一次蒸汽噴發才形成了這座池塘,這類地景在黃石公園有十數個。步道到了岸邊,往西穿過濃密的森林後抵達風暴觀景點。若往東在空曠草原上散步,也會有不錯的收穫。
  • 路易士河海峽(Lewis River Channel)

    黃石湖西南有二座相鄰的湖泊——路易士(Lewis)和秀修尼(Shoshone),風景十分秀麗,遊客較黃石湖少。

    秀修尼是原始荒野湖,須徒步或划獨木舟,往連絡二座湖泊的路易士河(Lewis River)上遊才能到達。想乘獨木舟野營的旅客,秀修尼絕對是首選之地。日間健行也是不錯的選擇。
     

當地情報

黃石公園不僅是地質仙境,也是野生動物豐富的公園。只要沿著馬路行駛,就能看到很多動物,特別是清晨與入夜之後。只要有任何值得一看的動物出現,立刻就會引來更多車輛。因此,如果看到車輛停在馬路中間,往哪裡去不會有錯。

但是經驗豐富的野生動物觀察者不會被動等待機會來臨。他們熟知動物因季節和時間不同而喜歡出沒的地點。原因是食物扮演了重要的角色。

舉例來說,馬鹿喜歡去牧草豐美的地方,而狐狸則會跟蹤馬鹿。地形也很重要。野牛移動時總是沿著容易行走的地方。牠們盡可能避開濃密的樹林;反之,像松貂這類森林動物則會盡量避開野牛喜歡的曠地。每種動物都有一定的活動時間和地點。懂得什麼時間該去什麼地點尋找動物蹤跡的人,不需要多久就能向那些缺乏經驗的人賣弄玄虛,吹噓他們發現動物的經過是如何地不可思議。

 

猛獁區(Mammoth)與北區

公園的中央與南區主要由龐大火山及其餘波所構成,北區則不然。北區的地景較屬於洛磯山脈北區的地形,擁有冰川槽谷、高峰及有限的地熱活動。

這裡最吸引觀光客的是猛獁溫泉區(Mammoth Hot Springs)的臺地,參觀結束遊客通常繼續南行,只有少數人知道可以往東走,經過塔臺姜欣(Tower Junction),前往高山環繞的拉瑪河(Lamar River)河谷。

  • 雪隘口(Snow Pass)

    若要找一條健行路線,既有各種不同景觀,又有少數人才看過的溫泉臺地,而且多下坡路段,不妨從天鵝湖平原(Swan Lake Flat)邊緣的幽谷溪(Glen Creek)步道起點出發(須搭交通車前往)。

    這條步道繞著廣大的平原而行,銜接6.8公里的雪隘口步道(Snow Pass Trail)。雪隘口步道穿過高山缺口,越過混合林,迴轉而下,前往猛獁區。在目前這條穿越金門(Golden Gate)的道路修築之前,本來是由四輪馬車搭載旅客往返,由於路途陡峭,馬兒拉車十分辛苦。

    夏末和秋季時分,樹林裡響起馬鹿的鳴叫聲。步道抵達上臺地路(Upper Terrace Drive)前會經過幾座或活躍、或不活躍的溫泉;這裡的一切說變就變,沒有規則可循。
  • 本生峰步道(Bunsen Peak Trail)

    對於攜帶單車的遊客,最佳的騎行地點是本生峰步道(6.4公里)。

    這裡以前也曾是行駛車輛的道路,沿本生峰(Bunsen Peak)底部繞到東側山坡,下坡經過加德納河(Gardiner River)峽谷回到臺地區。

    另外還有二條更艱難的健行路線,一條前往本生峰,另一條往峽谷裡的魚鷹瀑布(Osprey Falls)。來到這裡,就算沒有交通車,也未搭便車到步道起點,還是可以走一小段距離後原路折返,體驗步道的精華。
  • 黑尾高地路(Blacktail Plateau Drive)

    猛獁區東側的 黑尾鹿高地(Blacktail Deer Plateau)多視野遼闊的原野,偶有幾排松樹和白楊樹林突出,這類林地是草食動物最喜歡的。單程往東的碎石路,蜿蜒穿過草原,長達11.2公里。

    這個偏遠地區走起來相當輕鬆,不需要步道。下車後不需要走太遠,或許只是到附近的山頂散步,都是充滿趣味的旅程。

    遊客可利用望遠鏡尋找遠方山坡上是否有馬鹿、野牛、狼、熊等動物。
  • 鱒魚湖(Trout Lake)

    位於US212號國道上方60公尺的鱒魚湖只在0.8公里外,但一般人不容易發現,它像一顆隱藏的寶石,以釣魚活動和美麗的山景聞名。

    鱒魚湖原名魚湖(Fish Lake),曾是山鱒和虹鱒的孵育所,直到1950年代園區禁止魚類放養為止。水獺十分常見,經常在沿岸部分生長在水中的樹幹之間捕魚、追逐嬉戲。淺水處可能會看見麋鹿;四周的草地也有野牛等其他動物徘徊。

    步道起點並無標示,但是卵石溪露營地(Pebble Creek Campground)以南1.9公里處的路邊停車處非常明顯。從路邊停車處到湖邊只要1.9公里。遊客可沿湖邊散步,參觀附近的巴克湖(Buck Lake)和

 

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書籍相關資料


 

  • 書名:美國國家公園終極探祕
  • 作者:國家地理學會叢書部
  • 出版社:大石國際文化
  • 出版日期:2013年08月15日

 

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