【國家地理】布來斯峽谷

發表於2013/10/25
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*本文轉載於遠流出版 《美國國家公園終極探祕》

布來斯峽谷國家公園

Angka-ku-wass-a-wits(意思是「紅色的臉」)是布來斯國家公園的別名之一,得自派尤特人(Paiute),他們相信這片土地上的泛紅石柱是他們人類祖先的化身。

據說拓荒者埃本尼澤・布來斯(Ebenezer Bryce)──這座峽谷就是取自他的姓──仔細打量完底下的岩石迷宮後,開玩笑地說這裡是「一個會讓人把牛弄丟的鬼地方」。

布來斯峽谷最大的祕密,就是它根本不是一座峽谷。它其實是切割了猶他州南部龐沙岡特高原(Paunsaugunt Plateau)東緣的14座石灰岩露天劇場。脆弱的克萊倫層石灰岩(Claron formation limestone),歷經冰雪、寒霜和雨水數百萬年來的風化作用,留下了這些圓頂和石柱(統稱為奇型岩﹝hoodoo﹞)。儘管紅色是布來斯峽谷國家公園主要的色調,但園內尚有其他60種以上的不同顏色。


布來斯峽谷國家公園 (圖/123rf)

 

全年無休的遊客中心

  • 布來斯峽谷遊客中心(Bryce Canyon Visitor Center)
  • 上猶他州63號公路,進入北口(North Entrance)2.4公里處
    435-834-5322 www.nps.gov/brca

 

布來斯露天劇場(Bryce Amphitheater)

這是園內最大的露天劇場,遊客也最多,但還是不能略過,因為這座國家公園的核心特徵就位於這個劇場周邊。

  • 仙境角(Fairyland Point)

急於進入布來斯峽谷國家公園核心地帶的遊客,往往忽略離入口標示牌不遠的左轉岔道。

沿一條西部黃松林夾道的支線走1.6公里,就到了仙境角,從這裡可飽覽五彩繽紛的船方山(Boat Mesa)與仙境峽谷(Fairyland Canyon),似乎在預告後續的景觀。等不及想看奇形岩的遊客,可以沿仙境環道(Fairyland Loop)前往塔橋(Tower Bridge)和中國牆(China Wall)等岩層。
 

  • 戴夫谷草原(Dave’s Hollow Meadow)

沿幹道再往前1.6公里,就看到向遊客展示園區自然與人物歷史、嚮導影片,以及提供逗留期間目的地和行程活動建議的布來斯峽谷遊客中心。各式各樣的解說行程和有公園管理員帶隊的活動,請向園方洽詢,每天都能報名,夏季是旺季。

從遊客中心直接向西行,就是朝迪克希國家森林(Dixie National Forest)延伸的戴夫谷草原,園區生物學家莎拉・哈斯(Sarah Haas)形容:「這一帶最適合觀察草原犬鼠,憧憬西部的遊客,停車場或馬路就有輕鬆通往幾處聚落的路線。」
 

  • 崖邊步道(Rim Trail)

位於布來斯露天劇場及遊客中心東方,能從高處俯瞰窪地。雷神之槌(Thor’s Hammer)、維多利亞女王(Queen Victoria)、牆街(Wall Street)是拍照留念的好地方。路旁共有四處視野遼闊的觀景點,交通方式包括步行、自行開車或搭免費接駁車。

連接這些景點的是8.9公里長的崖邊步道,這是一條熱門的單向步道,地勢由北向南攀升,最高點是2529公尺的布來斯角(Bryce Point)

布來斯峽谷山莊(Lodge at Bryce Canyon)的襄理,也是猶他州攀岩老手的湯姆・哈特(Tom Hart)建議遊客,找一天在三、四個不同時段到相同的觀景點或步道,好好觀察景觀的變化。

「步道的風貌隨時辰而改變。」哈特說,「這座國家公園之所以雄偉壯麗,不只是因為有岩層和砂岩絕壁,也因為它的紅色塊、橘色塊和棕色塊,在黃昏、日出,或是中午的明亮日光下,會隨光線不同而產生完全不同的視覺效果。」
 

  • 躲貓貓環狀步道(Peek-a-boo Loop Trail)

主露天劇場邊緣有六個地方讓遊客下去(其中之一保留給騎馬的旅行團)。皇后花園(Queens Garden)、納瓦荷環道(Navajo Loops)等熱門步道,吸引遊客圍觀奇形岩,選難度更高的路線,比較有時間獨處。

躲貓貓環狀步道從布來斯岬角出發,環繞露天劇場南部,經過窗牆(Wall of Windows)、三智者(Three Wise Men)與其他著名地標,回程坡度很陡,遊客安排行程時,空三到四小時給這條8.9公里的單向步道。

  • 特羅佩克步道(Tropic Trail)

主露天劇場人潮最少的路線,便是穿越園區中部,通往布來斯峽谷的特羅佩克步道。行程有兩種:往返公園邊界,或事先申請重新入園的通行證,再一路直抵(多數是下坡)拓荒小鎮特羅佩克(Tropic)。

埃本尼澤・布來斯的木屋(Ebenezer Bryce’s log cabin)約建於1881年,就蓋在特羅佩克的大街(Main Street in Tropic)南端。哈斯提到:「我住特羅佩克,最常走這條路線,多數的情況,包括夏天的旺季,我是唯一的行人。環境荒涼如舊,很適合賞鳥,沿途的景象從西部黃松林轉為Gamble oak及熊果樹的下層植被。」
 

  • 布來斯峽谷山莊(Bryce Canyon Lodge)

值得造訪的景點,實至名歸的美國國家公園建築傑作,建於1920年代,如今是國家歷史地標。鮮綠屋頂的主建築以及沿著崖邊的小木屋,儘管至今修復過數次,仍維持著鄉村風貌。昔日建商聯合太平洋鐵路(Union Pacific Railroad)為了吸引遊客,找來國家公園的行家吉伯特・史坦利・安德伍(Gilbert Stanley Underwood)設計。

任職於主建築的哈特指出:「山莊多年來經過多次翻修,但仍維持莊嚴的古風。同時期的房子紛紛燒毀重建,僅剩布萊斯峽谷山莊還保持原樣,此外維護的難度極高,例如83%的窗戶使用人工吹製玻璃,全世界只剩一家在做,所以連換玻璃都是大工程。上班時我總覺得是在管理一段歷史。」

 

當地情報

儘管和黃沙烈日的刻板印象不符,布來斯峽谷在11月到4月之間,的確是一片銀白色的世界,湯姆・哈特形容,高原上厚厚的積雪,「到了冬天這裡就跟電影《鬼店》(The Shining)一樣恐怖,有幾年雪積了2.5公尺,連樹都看不到。」

園方會剷除公園主幹道的積雪,到剛過日落角(Sunset Point)的支線為止,又讓主停車場保持在沒有積雪的狀態,以方便遊客造訪布來斯露天劇場。「步道還是能走,」哈特說,「想穿上靴子走下峽谷還是可以的。雪中的奇形岩,看起來好像奇怪的甜點或甜筒冰淇淋。」

穿著雪鞋的人可以走崖邊步道前往靈感角(Inspiration Point)和帕利亞觀景點(Paria View),或沿冬季封鎖線南邊的幹道,一拐一拐前往西邊園區的草原和林地。園內禁止越野滑雪客活動,但是一出入口大門,由迪克希國家森林管理的北歐滑雪區(Nordic ski area)裡,就有保養過的32公里步道。雪鞋和越野裝備可以向店址在公園門口北方2.3公里的露比賓館冬季活動中心(Ruby’s Inn Winter Activities Center)租借,包括去國家森林用得到的雪橇、溜冰、雪車也一應俱全。

哈特建議熱愛觀星的人趁冬季來:「高海拔、夜晚寒冷的空氣,加上沒什麼汙染,使得這一帶成為全國數一數二的夜空,尤其在沒有月亮的冬夜,抬頭凝視天空的銀河,感覺棒呆了。」

11月到4月布來斯峽谷山莊不營業,因此園內的冬季住宿地只剩下北營地(North Campground)。


布來斯峽谷國家公園 (圖/123rf)

 

長29公里的景觀公路及彩虹角(Rainbow Point)

布來斯露天劇場愈往北愈窄,園區像木塞一樣,擠進大致成南北向、海拔2134到2774公尺、風景秀麗的龐沙岡特高原頂部。山嶺上鋪了全長29公里的蜿蜒景觀公路,通往南方深處的彩虹角。遊客多半自己開車上路,欣賞一側的紅岩峽谷,以及另一側的林地和草原。夏季每天會多開兩班免費接駁車。

  • 東溪草原(East Creek Meadow)

沿布來斯岬角的南向支線綿延分布的草原,是乘客首先注意到的地方。哈斯說:「全園面積最大的草原,適合觀察野生動物,四處都有叉角羚、鹿、野火雞、猛禽出沒,園方正嘗試復育草原犬鼠。在保育民兵團野餐區下車,雖然有點深入樹林,不過仍和草原接壤,進到草原不成問題。」

  • 沼澤峽谷步道(Swamp Canyon Trail)

觀景點偶爾人很多,下去峽谷的路上則幾乎不會碰到人,其中以棲息生物和地形多變著稱的沼澤峽谷步道,會讓遊客大嘆不虛此行。路線迂迴穿越奇形岩的地形,通往溪水和泉水灌溉的青蔥峽谷,即使濕度不足以稱為沼澤,卻足夠涵養柳樹、蘆葦,以及內含有毒化學物質的鳶尾花,經過潮濕的地帶時,留意虎蠑螈的蹤影。

「沼澤峽谷底有一大片全園僅見的濕地草原,」哈斯說,「以及頗為茂盛的柳樹。這一帶有熊和大群的鹿出沒,以及部分罕見的鳥類。」

步道的盡頭沒入37公里的園內主要越野路線崖下步道(Under-the-Rim Trail);左轉約1.6公里到了綿羊溪步道(Sheep Creek Trail),往上能返回沼澤峽谷觀景點(Swamp Canyon Overlook)。

哈斯說:「步道全長約7公里,要走兩到三小時,視速度而定。」

  • 水峽谷步道(Agua Canyon Trail)

另一條景觀公路沿途值得推薦的路線,從美國西部黃松峽谷觀景點(Panderosa Canyon Overlook)附近出發,穿越林地後,和遍布奇形岩的峽谷銜接。

遊客的焦點先是被叫做「獵人」(The Hunter)和「白兔」(The Rabbit)的岩層吸引,但很快又轉向占據東邊地平線的地質奇觀「大階梯」(Grand Staircase)。

別期待水峽谷(Aqua Canyon)有生意盎然的綠洲。,哈斯說:「這名字有點取錯了。這裡的確有幾處泉水,但沒有終年不間斷的水源。」

  • 佑維帕角(Yovimpa Point)

公路底端是名副其實的彩虹角,從天空的藍色、雲朵的白色,地上石頭的桃紅、橘黃、米黃和朱紅色,以及高原山頂樹木的碧綠色。這裡海拔超過2770公尺,是園內最高點,也是景致最壯麗的地方之一。

走一小段路,前往佑維帕角一睹「大階梯」的壯景,有時視野可遠達300公里以上,遊客看著看著,不小心就誤以為正在前往南方的錫安國家公園和大峽谷的路上。

  • 芒松環狀步道(Bristlecone Loop Trail)

出發點同樣位在彩虹角停車場的短程步道,沿途經過雲杉、冷杉、芒松的混合林,有些芒松樹齡超過1800年,堪稱是園區輩分最高的生物。如果還沒吃午餐,彩虹角野餐區能讓你在絕佳的展望之中大快朵頤。

吃飽就可以上路了,看要走雷格斯泉(Riggs Spring)或下緣步道。14公里的雷格斯泉環線(Riggs Spring Loop)座落於最偏僻的園區,可以花上大半天攻克(難忘的一日行),或到途中的四個野外露營地過一晚。

中途附近有一座同名的湧泉,這裡和綠洲一樣,有水、草、野花和西部黃松,可讓走累了的肌肉休息一下。

下緣步道途中有八個露營地,和雷格斯一樣屬於越野登山路線,適合體能、技能兼具的好手。園方提醒遊客,海拔從2073公尺上升到2778公尺,沿途空氣將益發稀薄,此外過夜需事先申請許可,請洽詢遊客中心。

 

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書籍相關資料


 

  • 書名:美國國家公園終極探祕
  • 作者:國家地理學會叢書部
  • 出版社:大石國際文化
  • 出版日期:2013年08月15日

 

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