【國家地理】拱門國家公園

發表於2013/11/02
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*本文轉載於遠流出版 《美國國家公園終極探祕》

拱門國家公園

面積308平方公里的拱門國家公園(Arches National Park)擁有世上數量最多的天然石拱門,總數超過2300座,更有石鰭、尖石、奇形岩、穹丘、石塔等配角。

這是一座名副其實的侏羅紀公園,石頭上寫著3億年的故事,記錄了海岸沙丘和原始內陸海的沉積物經年累月受到自然力抬升、切割、侵蝕與沖刷的過程。

這裡只有一條29公里的鋪面道路和二條短程支線串連所有景點,方便旅客前往最富盛名的經典拱門和岩層。雖然旅客不必下車就能欣賞到很多東西,只不過這麼一來會錯過很多祕密景點。

「拱門國家公園雖然面積不大,又很有名,」首席解說員凱倫‧漢可(Karen Henker)解釋,「但還是有很多鮮為人知的角落等人探索。」

全年開放的遊客中心

  • 拱門遊客中心(Arches Visitor Center)
    US 191號國道上,莫亞布(Moab)北邊
    435-719-2299, www.nps.gov/arch

拱門國家公園 (圖/123rf)

 

拱門景觀車道(Arches Scenic Drive)

這條主要道路一從遊客中心出發就令人心跳加速。這條路在白色的納瓦荷砂岩的陡峭崖壁上「之」字形前進,直達橙紅色的恩特拉達平滑岩。沿途每過一個彎,都可以見到新的超現實景觀,有獨立巨石構造、拱門或開闊的全景,包括平衡石(Balanced Rock)、石窗區(Windows)和熔爐(Fiery Furnace)等,終點是一處大圓環:魔鬼花園(Devil's Garden)。

  • 公園大道(Park Avenue)
    若一心想看公園最有名的拱門,很可能會錯過這條1.6公里、令人讚嘆的健行步道。步道經過許多高大的砂岩構造,其中的娜芙蒂蒂王后(Queen Nefertiti)非常容易辨識,對面就是維多利亞女王(Queen Victoria,不過看不太出來,還比較像惠斯勒的母親)。

    漫步在這片緩降的沖刷砂岩地時,不妨仔細聆聽墨西哥岩鷦鷯的鳴顫,並留意在峭壁周圍飛掠的白喉雨燕。步道終點是管風琴(The Organ),會接回主要道路,回程可搭乘交通車(請先查詢時刻表)。走回步道起點會比去程辛苦。
     
  • 法院沖刷地(Courthouse Wash)
    這條位於溪流旁的平坦沙地步道雖然無人維護,但絕對是園內最清涼的路線之一。
    可從橋邊停車場沿著乾河床往上游方向走,不過往下游走更好,進入一座愈來愈窄的峽谷,有高大的白楊樹提供遮蔭,也有闊葉子花和月見草等花朵綻放。

    走完迂迴曲折的下法院沖刷地(Lower Courthouse Wash)需要四個小時,出口位置在國家公園入口東南方1.6公里處,與US 191國道交會。(先把一輛車留在這裡的停車場,方便開車回去。)

    離開之前,一定要看看步道終點處令人難忘的3000年古代岩畫,畫上如幽靈般的形體都是實物大小。可以這些岩畫作為方向指引。
     
  • 石窗原始步道(Windows Primitive Trail)
    走在南石窗拱門(South Window Arch)基部的這條短步道,既能避開在石窗區參觀最熱門拱門的遊客,又能更清楚欣賞各個拱門的造型。


    這條狹窄的步道只有1.6公里長,繞行在這些高聳的拱門後方,不但可俯瞰鹽沖刷地(Salt Wash)的撼人全景,而且得從這個角度才能發現北拱門(North Arch)和南拱門(South Arch)其實由同一塊恩特拉達砂岩鰭切割出來的。南北拱門就像一對天藍色的眼睛,中間配上巨大的石鼻子,當地人習慣稱呼這裡是「眼鏡」。(這裡是很多人最愛的清晨拍攝點)。
     
  • 沃爾夫牧場(Wolfe Ranch)和猶特岩雕(Ute Petroglyphs)
    來到拱門國家公園而不參觀精緻拱門(Delicate Arch),就像去了羅浮宮沒看到〈蒙娜麗莎的微笑〉。別光是每天忙著找拱門,也要花點時間參觀沃爾夫牧場。這裡有20世紀初南北戰爭退伍軍人約翰‧魏斯理‧沃爾夫(John Wesley Wolfe)和家人住的小木屋。這是公園唯一一處永久住所的痕跡,提醒我們這片土地多麼不宜人居。


    當地原住民弗里蒙特人(Fremont)、古普柏洛人(Puebloan)和猶特人(Ute)都知道不該住在這裡。從小木屋往上走180公尺可以欣賞一幅猶特岩雕,這是少數描繪馬(還有狗)的岩雕,可以追溯到18世紀中期西班牙入侵後的年代。

拱門國家公園 (圖/123rf)

 

  • 精緻拱門觀景點
    就算遇上大熱天,或在陡峭的平滑岩健行4.8公里會超出你的體力負荷,你還是可以從另一個不同於猶他州車牌底圖的角度,觀賞這座最具代表性的拱門。

    過了精緻拱門步道起點後,行駛1.6公里到路的盡頭,這裡有一條100公尺長的無障礙步道稱為下步道,和800公尺的上步道,雖然不是最接近拱門的地方(還距離800公尺),但可以欣賞到走近拱門的遊客見不到的全景——精緻拱門雄踞在一座巨大峭壁邊緣的姿態。
     
  • 熔爐
    這個令人眼花撩亂的砂岩石鰭群,構成了公園最崎嶇艱險的地形。拓撲圖和GPS在這裡都派不上用場,也禁止疊石堆或刻畫標記指引方向。


    「熔爐是一片純粹的荒野,位於公園內一小塊袋狀地區。來到這裡就是要自由探索,景點全靠自己發現。」漢可說。唯一確保能在這片迷宮中穿梭無礙的方法,就是參加公園管理員帶領的三小時定時導覽(六個月前即可上www.recreation.gov預約)。

    在這裡健行到底有多難呢?「你一定有機會喚醒住在你身體裡的蜘蛛人,」漢可說。「有時候會需要做些奇怪的動作。」

    健行好手可付四美元入場費,看一段說明園內環境保護規定的強制性影片後,自行進入熔爐;規定包括不能離開平滑岩和沖刷地、不可堆石堆等。

    可以看到什麼呢?
    有骷髏拱門(Skull Arch)、驚奇拱門(Surprise Arch),說不定還會踏上艾比拱門(Abbey Arch,發現者是作家愛德華‧艾比),還有充滿微生物的壺穴,並可就近觀賞biscuitroot,一種只生長在恩特拉達石鰭間的砂質壤土的植物。

    石鰭間的空隙不大,有時必須側身才能勉強穿過。在這裡要注意公園唯一的毒蛇:侏儒淡色響尾蛇。別讓熔爐這個名字嚇到了。夏天盡管來,這裡還算是公園內遮蔭處較多的景點。


當地情報

愛德華‧艾比在拱門擔任季節性的公園管理員時,寫成了《沙漠隱士》(Desert Solitaire)一書的大半內容。「他當時住的拖車屋已經不在了,不過位置就在平衡石附近的柳樹泉(Willow Springs)路野餐桌旁邊。」公園管理員李‧佛古森說。這裡是公園的三個野餐區之一,沒有標示,可在這裡吃午餐向作家致敬,同時欣賞同樣一片遼闊的景觀,有熔爐、平衡石和白雪斑斑的拉薩爾山脈(La Sal Mountains),正是這些風景啟發艾比寫出他的保育傑作。


拱門國家公園 (圖/123rf)

 

  • 塔拱門(Tower Arch)
    想要在無上的孤寂之中體驗真正的巨大拱門,塔拱門是最佳地點。因為來到這裡要經過一條塵土飛揚、顛簸不平的13.4公里道路,一般遊客都不太會來。

    「這是我最愛的拱門,而且通常可以一個人獨享,」公園管理員凱瑟琳‧伯爾克(Kathryn Burke)說。「我在這裡第一次聽見自己的心跳。」

    翻過以石堆標誌的岩脊時可能要花點體力。然後沿著唯一的一條沙子路下坡,穿過長滿杜松、紫紅杯狀仙人掌(少數能生長在這種海拔高度的仙人掌),和一叢叢摩門茶的山谷。三座名為行軍人(Marching Men)的岩峰指的就是正確方向。

    4公里步道的終點就是園內第五大拱門,拱門背後是如清真寺尖塔般的石塔。它的北側基部刻了一行字:MINARET BRIDGE H.S. BELL 1927(尖塔橋,1927年H‧S‧貝爾),據說他就是當年的發現者。

    尖塔橋這個名字並未沿用下來,因為這座公園的創立人,艾力克斯‧林霍佛(Alex Ringhoffer)更早五年就發現了這座拱門。(他的名字刻在南側基部,但不知為何拼寫有誤。)其實林霍佛就是因為這座宏偉的拱門,才遊說政府在1929年將拱門設為國家紀念地,因此塔拱門可說是「開園之拱」。}
     
  • 沙丘拱門(Sand Dune Arch)和斷裂拱門(Broken Arch)
    公園有條短程步道穿過一片開滿野花、鳥鳴啁啾的草地(注意聽聽看西方草原雲雀富有旋律的叫聲),連接著沙丘拱門和斷裂拱門。沙丘拱門位於一處天然的沙坑內,適合帶小孩來玩,周圍的石鰭是熔爐的北緣。斷裂拱門則在魔鬼花園(Devils Garden)南緣。


    「這條步道不是很熱門,每次來到這裡我都很慶幸這一點,因為我從來沒遇過其他人。這是一條很好走的環狀步道,來回不到1.6公里,可以探索石鰭之間的地方,」漢可說,「有名的拱門都不在這裡,但隱藏在這一帶的拱門很多。」

    步道兩側地形平坦開闊,滿月時走起來特別令人心蕩神馳。不過漢可也提出警告:「很多沙漠野生動物都在夜間出來活動,包括蠍子和這裡特有的侏儒淡色響尾蛇。夜間行走的遊客應穿著不露趾的鞋子,手腳不要伸進漆黑的小洞,那些都是危險動物活動的場所。」
     
  • 魔鬼花園原始環狀步道  
    車道盡頭是魔鬼花園的步道起點,旺季時到處都是轎車和休旅車,但是過了步道上第一個景點,世界上最長的拱門:風景拱門(Landscape Arch)之後,遊客就少了。


    這是有原因的。「過了風景拱門,不論海拔高度或攀登難度都升高一級。你要有靈活的髖部,和能看見步道標誌的敏銳觀察力,」漢可說。「這裡是園內最長的步道,來回共11.6公里,至少預留半天時間才足夠。」

    收穫是什麼呢?這裡是全世界天然拱門最集中的地區,包括Partition、Navajo、Private及Double O。沿原始環狀步道後側(這裡有令人瞠目結舌的石鰭峽谷景觀)往回走之前,可以從Double O拱門往西北方的岔路走800公尺前往黑暗天使(Dark Angel),這座高聳入雲的砂岩尖峰曾是古代旅人的地標,說不定還會看見以這裡作為天然營地的古代普柏洛人或早期牧羊人留下的岩雕或簽名。

    黑暗天使再往前,就是拱門國家公園最偏遠的地帶老鷹公園區(Eagle Park),這裡沒有任何步道。魔鬼花園的砂岩石鰭在這裡面向一大片空曠之地。「我在這裡三年了,還沒發過一張往老鷹公園的邊區許可證。」季節性管理員克里斯‧史提芬奈迪斯(Chris Stefanides)說──證明拱門國家公園還有許多地方有待探索。

 

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書籍相關資料


 

  • 書名:美國國家公園終極探祕
  • 作者:國家地理學會叢書部
  • 出版社:大石國際文化
  • 出版日期:2013年08月15日

 

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