【美國】來自山林的悸動—Chain Lakes @ Mt Baker

發表於2013/05/18
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自從這個夏天連續爬了好幾條到華盛頓州大山邊的步道後,我們對美景的胃口越養越大。這回,要到華州北方大山貝克山(Mt. Baker)和華州第十高峰Mt. Shuksan間的Chain Lakes步道探探。據國家森林網站說,這是條什麼都有的路線。7.5英里的環狀步道一圈走下來,有高山野花、秋天的藍莓、一連串的湖泊和兩座雄偉的大雪山可賞,簡直可以說是愛山人的夢想步道,超完美。因為如此,上個週末吆喝了一群想健行和欣賞貝克山的夥伴,小玲、豪哥、桂賢和前一晚剛從台灣回來的彥生(真是勇氣可嘉!)與我們一起爬山去。

要抵達Chain Lakes的步道口,對於住在西雅圖的我們可說是長途跋涉(約三個小時車程)。沿著五號州際公路北上到Bellingham下高速公路,轉進Mt. Baker Highway 542一路東行往山裡去。過了賞Mt. Shuksan倒影超有名的Picture Lake後不久,就會來到位於Heather Meadows的遊客中心停車場。想要走Chain Lake Loop的人,這裡將會是起點。如果只想走到某個湖就回頭,則可以繼續將車開到三英里後公路的盡頭,海拔5100英呎的Artist Point,從那邊的登山口開始走。因為要看到上述的所有景色,必須走完整圈步道,最好走的方式,則是從Heather Meadows遊客中心旁的Wild Goose Trail出發。

照片中的可愛小木屋,就是遊客中心。中心內有這一區的簡介和資料可拿。最棒的是,裡面有個燃著熊熊烈火的壁爐,將九月初山中冷冽的空氣阻絕在外,讓登山客可以暖暖身子。

氣象預報說這天的天氣是局部有雲,我們抵達此地的時候整個山區都被雲霧籠罩,幾乎看不到周遭的景色,讓我們擔心不已,我們可是來賞山景的呀!好在山後的一角似乎逐漸晴朗,也許今天的天氣會是倒吃甘蔗也說不定。從遊客中心停車場往西北望去,左手邊平平的大山,是海拔5700英呎的Table Mountain,右手邊則是6285英呎的Mt Herman。我們今天要拜訪的Chain Lakes,就在它們之後。回程的時候,將翻過兩山中間的Herman Saddle。看起來有點遠,但也很令人期待。

因為今天要走一個Loop,為了回程的時候是下坡,我們將車停在遊客中心,先沿著長一英里的Wild Goose Trail爬升900英呎的高度往位於Artist Point的Chain Lake登山口前進。這段上坡是今天最陡的一段(好在不長,這不代表之後的路都平坦好走了嗎?心中竊喜),此時四周群山依舊隱身於雲霧之中,大家只好奮力往上爬,期待之後撥雲見日的美景。上到Artist Point後,很快就找到Chain Lake的步道口。一開始,是沿著Table Mountain由火山熔岩形成的基部往西北繞行。右手邊是Table Mountain的大片碎石崩壁,左手邊的山谷下,則是照片中像月世界的岩石地形。

這一區緯度較北,山上的雪融得晚,通往此處的542號公路往往要到八月初才會開放通車。也許因為山上的夏天來得晚,九月中的山徑邊還有不少野花盛開。Table Mountain大崩壁上,開滿了Partridgefoot的可愛小白花。

沿著大崩壁狹窄但平坦的步道走了一英里後,來到一個岔路口。往左通往Ptarmigan Ridge,往右則是Chain Lakes。而正前方,則是正在雲霧中若隱若現的貝克山!當我們在雲霧中走了好一陣子,突然看到一座大雪山出現在眼前,大家都呆住了,真是雄偉啊!為了不知後來還見不見得到它,我們先沿著Ptarmingan Ridge的步道走一小段,希望風大一點把淘氣的雲霧快快吹散,好讓我們貪婪地欣賞貝克山的英姿。

轉回往Chain Lakes的步道,大家的祈禱似乎奏效,天氣有放晴的跡象,原本雲霧罩頭的Table Mountain已經露了一小角出來。步道也開始下坡了。


回頭看剛剛爬過的小山頭,幾棵針葉樹、登山客與飄忽的雲,交織出好有意境的畫面。
 

等到再回神的時候,Table Mountain的“桌面“已經整個露出來了,果真是很平呢!在Artist Point的停車場,有步道通往它的山頂。只要短短的一英里,可是據說很難爬。要是有機會上到Table Mountain頂,視野一定很棒。

繞到Table Mountain另一面,剛剛惱人的雲霧不知都跑到哪裡去了,此時的貝克山以毫無保留的姿態呈現在我們眼前,真的是太壯觀了。

JY說,健行就是要走在一座大山前,才夠味。照片中那條從貝克山往左延伸的山脊,應該就是Ptarmigan Ridge。又是一條留待下回探訪的步道,這一區可以爬的山實在太多。要不是路途遙遠,不然真想每個星期都來。


繼續往下走,步道繞過Table Mountain的西角。
 

不久,眼前出現今天的第一個湖Mazama Lake。
別被小小的新月形湖泊吸引太久,之後還有好幾個湖呢!
 

過了Mazama Lake後,步道穿過一條小山澗。
小山澗旁開滿了各色野花,可愛極了。這裡就像個小桃花源,讓人流連。
 

幾百呎後,下一個湖出現。它,是Iceberg Lake。比起Mazama Lake,位於Table Mountain下的Iceberg Lake大多了。現在湖面上的冰都融了,只剩遠方湖邊的一小塊雪。平靜的湖水,倒映出完美的山景,又是一個叫人看到失了神的景色。看來,這裡是今天百萬級午餐的餐桌囉!


澄靜的湖水,如果不是太冰涼,真想躍入湖中游泳。
 

湖邊,此時還有一大片藍色的Lupine開著。這樣的地方,不禁讓人聯想到武俠小說裡高人隱居練功的地方。這麼美,幻化出來的武功應該也會隱含著山水之感。

這樣的地方,真是叫人捨不得離去。但是還有一座大山還在呼喚著我們呢!野餐後繼續上路,夥伴們發現步道邊長著顏色鮮豔的野菰。看到它們,真的宣告秋天來了。多雨的秋季,是野菰生長的好時節,我們就是在去年秋天見到了各色野菰。別問我這能不能吃,這該是門高深的學問。吃錯了,可會中毒。不管能不能吃,只覺得這紅色帶點點的野菰,好像台灣的奶酥麵包喔!


這黃色帶點點的,則像極了金莎巧克力。
 

步道沿著Iceberg Lake前進,馬上又接到第三座湖Hayes Lake。像鏡面一般的湖水,是群山和遊雲自賞之處嗎?大家在湖邊欣賞風景,發現湖裡有不少魚。在藍色湖面上游水的魚,就像漂浮在半空之一樣,是幅如夢似幻的風景。

走過Iceberg Lake和Hayes Lake間的步道後,又要開始爬升了,最高處是今天早上看到的Herman Saddle。這段步道,先是在飄著藍莓味的灌木叢中穿梭,之後經過一小片針葉林。林子偶爾出現一個開口,剛好可以望向遠方的貝克山和下方的Iceberg Lake。


高度漸升,貝克山的展望越好。
 

當我們逐漸向Herman Saddle接近的時候,山徑邊的藍莓葉也逐漸換上秋裝。
 

上到Herman Saddle,是驚人的視野。往西望去是雄霸一方的貝克山。
 

往東,則是山勢壯碩的Mt. Shuksan(海拔9127英呎)。
 

Mt. Shuksan,是一座冰河切割所成的山峰,其上是終年不化的大小冰河。
 

在這樣的地方,怎能不來張大合照(照片由豪哥提供)?站在這裡環顧四方,兩座大山,一火(貝克山是火山)一冰(Mt. Shuksan),加上之前美麗的湖泊和野花,這樣的景色實在太讓人感動,我心目中華州前十名步道的排名又要重新洗牌了。

之後,就是沿著Mt Herman山腰的步道一路下坡(照片由豪哥提供),穿過橫跨於Bagley Lakes的拱橋回到今天早上出發的停車場。這一路的山坡上,也佈滿藍莓叢和各種野花。有幾個死孩子為了抄近路,不走步道而直接穿越山坡,踩在植物中讓人好痛心。走在我們之前的一位阿伯,還出聲教訓他們不可如此。但這些青少年還是我行我素,唉!沒有公德心的人,全世界都有啊!


回到停車場,雲霧又起,將整個Table Mountain罩了起來。
 

這樣就打道回府了嗎?當然不。還要回到早上開車經過的Picture Lake,欣賞傳說中Mt. Shuksan的倒影才行。今天早上全在雲霧裡什麼都看不見,現在應該有機會了吧!來到湖邊,天氣一片晴朗,湖中果然映著Mt. Shuksan的影子,這可是華盛頓州月曆一定會出現的風景呢!只是,印象中早上經過了兩個湖,為什麼開車下來的時候只看到這一個小湖,它真的是Picture Lake嗎?回家再研究一次地圖,原來我們把Picture Lake旁的小湖Highwood Lake誤以為它了,難怪找不到環湖步道。好在風景一樣美,也就釋懷了。別人都拍Picture Lake的Mt. Shuksan倒影,我們來點不一樣的,也很有趣味不是嗎?

山景加湖景,今天這一趟實在是太值得了,美到讓我回家後還念念不忘,相信今天的夥伴們也有同樣的感受。住在華盛頓州真的很幸運,能夠在一天之中來到這樣的地方領受它的魅力,做夢都會笑呢!每個星期上山健行,不是為了創什麼記錄、拍下美麗的照片或是挑戰自然,而是去聆聽自然的動人樂章,從中獲取無窮的感動。真希望自己可以多多走入山林,透過山的洗禮,讓自己的每一個細胞都散發出山的氣味,成為一個有山的氣質之人。

 

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