【宜蘭】翠峰湖環山步道

發表於2012/07/20
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圖片提供:羅東林區管理處

眠腦之境臥碧湖

炎炎夏日,熱浪來襲,要逃離酷暑高溫的最佳方式,就是直奔終日雲霧繚繞的山區,尤其是可同時享受山嵐、薄霧及足以令人沈澱心緒的寧靜湖畔,當然必須加上終年維持與山下相差10度的舒爽氣溫。那你就不能錯過臺灣面積最大的高山湖—翠峰湖。翠峰湖環山步道沿著翠峰湖而行,是欣賞全臺最大高山湖泊全貌的唯一步道,總長度15.5公里,步行時間約2.5小時。

太平山與八仙山、阿里山合稱臺灣三大林場,其中太平山的檜木材積生產量,為三者之冠,也促成羅東鎮因林業而興盛,早期的泰雅族人稱太平山為「眠腦」,意謂有著豐富的森林之地。而位在海拔1840公尺的翠峰湖,就座落在太平山與大元山的環抱之中,屬於南澳北溪的上游地區,因地勢及海拔高度影響,使年雨量高達4,000毫米,相對濕度90%以上,冬季的溼冷更足以降下霜雪,是天然檜木林最喜愛的雲霧帶。不過自日本時期開始的檜木砍伐,現僅剩湖畔南側尚有扁柏與紅檜,東側則是火災後的次生林,其中有枯木形成的白木林,西側則是人工種植的柳杉林。

 

身處仙境遠塵囂

翠峰湖是典型的枯水型湖泊,主要水源來自降雨,一般而言,9到11月是滿水期,面積最高可達25公頃,最深處為6公尺;1到4月由於湖區的植物生長需要大量水分,所以從翠峰湖吸取湖水,使得湖面下降近4公尺,露出大片水草地,湖面一分為二、呈現葫蘆造型。

欣賞翠峰湖的美景,建議起個大早,最好前一晚入住太平山莊或是翠峰山屋。因為翠峰湖最美的時分正是清晨,在稍有天光之際,湖面將前一晚的低溫,凝結成一層淡淡水霧;當太陽升起之時,紅光映射入湖,水霧緩緩蒸溶,那姿態是曼妙、是輕盈。湖畔的森林深深如眠,讓水霧猶透著濃密墨綠,加上日出霞光與明朗晴空,鏡般的湖面倒映著光影色彩,讓人頓時以為身在仙境之中。

想在翠峰湖步道欣賞如此完整的美景,可從步道西口進入,步行800公尺就抵達由油庫改建的解說展示站,再登上一旁的雙層景觀平台。或從東口進入,僅10分鐘可抵達觀湖平台。靜心凝看,有機會還能見到翠峰湖的水上嬌客:小鷿鷈、鴛鴦、水鴨優雅地在湖面滑行。早年的鴛鴦數量曾高達五十多隻,也是全球分布的最南限。午後雲霧從翠峰湖的南面山坳湧入,所以想要得見翠峰湖全貌,盡量在中午之前進入步道。

 

高山湖「花博」攻略

然而翠峰湖的美麗,不僅是從步道東口、西口兩端各行約一、二公里的路程,在觀景平台處欣賞美景而已。更可趁著來到翠峰湖,給自己與家人多規劃一點時間,你將發現步道兩旁是認識中海拔植物的最佳觀察教室,尤其四季依時綻放的繽紛花季,像是高山湖畔的花卉博覽會,更讓人忍不住逐花尋芳、一來再來。

2到3月,翠峰湖畔展現初春最幽雅、高貴的白色花海,像是少見的太平山白櫻、白花八角、白珠樹,更有台灣檫樹長出青嫩的新芽。白珠樹的花朵就像一個個壺狀風鈴,叮叮咚咚地倒掛在葉子下,霧濃時還帶著點小水珠,更顯皎白可愛。太平山白櫻開著白細的圓形花瓣,不同於其他櫻花先開花後長葉子的特性,花朵盛放時會同時長出嫩葉。而台灣檫樹則是冰河時期的孑遺植物,成長在台灣已有一百八十萬年,可說是台灣的「原」住民。而台灣的夢幻之蝶─寬尾鳳蝶,視台灣檫樹為唯一的寄主植物,兩者相互依存的關係,更讓人見識生命的奧妙設計。

3到4月的台灣一葉蘭,更是潮濕岩壁上的璀璨煙花,嬌小別緻的紫色花瓣,迎著朝露,大器奔放的開展。仔細看,一旁的玉山懸勾子、裂緣花、台灣胡麻花等也都展現如蕾絲般細緻的質感,讓人忍不住直按快門。

5月的毛地黃,早在翠峰景觀道路旁,就探出一串串倒鐘型的粉紅花影,挑動著旅人期待的心情。在西口入口處,更以高姿態、繽紛怒放的聲勢,迎接人們的目光。其實毛地黃是日本人當年移入山區、原生於西歐的外來種,原本種植在林區之內,多年之後已成為馴化種,由於葉片含有劇毒,請不要任意攀折。步道綾線上比人還高的台灣杜鵑,開出粉紅色的花苞,昆欄樹也抽長出新芽。如台灣檫樹一般,昆欄樹也是非常古老的樹種之一,生存的年代更加久遠,是三疊紀、約2億多年前的孑遺植物,又稱為活化石,是台灣霧林帶中的指標植物,目前全世界僅分布於台灣、韓國、日本以及琉球 。

6到7月則輪到守城滿山紅、巒大花楸登場。守城滿山紅屬於杜鵑花科,就如它的名稱一般,淡紫色的細長花冠,團團頂生在枝頭。潔白的巒大花楸花朵謝了之後,9到10月的結出紅豔的果實,以及滿樹的羽狀複葉轉成紅葉,那濃郁的赭紅一點也不輸即將在11到12月登台的臺灣紅葉槭變葉大秀。

 

青苔古木蕭蕭下

除了翠峰湖每季猶如花卉博覽會的精采花期,每日的例行性演出,更是你絕不能錯過的戲目。走入由紅檜、扁柏,甚至柳杉的森林深處,尤其在步道的2.7公里處,那鋪地蓋地的苔蘚植物,多種姿態與各式色彩,彷彿進入漾著奇異綠意的魔幻森林。由苔蘚植物與蕨類如小膜蓋蕨、魚鱗蕨、地錢、金法蘚等,所包覆的夢境森林,行走期間,可以看到林務局細心安排的枕木,與其上裝設稠密的鐵釘,原來是希望遊人可以盡量踩在枕木之上,一方面有止滑,避免弄溼鞋子的效果,另一方面也是為了保護這些嬌嫩的苔蘚植物。

你可以選擇喜歡的路段,或者偶而有陽光闖入的角落,仔細看看這些苔蘚植物的模樣,有的像是一串串剔透晶瑩的綠色星星串,有的則毛茸茸的像極了高貴的祖母綠地毯,還有立著一支支小扇子,排列整齊的模樣,很是可愛。這些看起來柔弱又嬌小的苔蘚植物,對於自然環境有著非常重要的作用。仔細看苔蘚植物簡直是住在超級潮濕的地方,它們能夠吸收比自己體積大16到25倍的水分,就像是自然界中的一個個小水庫,為大地抓住空氣中的珍貴水分。

翠峰湖環山步道,不僅讓你飽覽翠峰湖,那天光雲影共徘徊的美景,豐富的鳥類、植物與林相生態,四季風情各異的花期,只要你細細體驗品味,必能留下難忘的動人回憶。

 

步道旅行小幫手

  • 步道位置:宜蘭縣南澳鄉
  • 步道長度:3.95公里
  • 步道狀況:土石路、木棧道
  • 首選景觀:平台望湖、檜木密林、苔蘚區

 

交通指南

◎開車:

  1. 台北→宜蘭→土場收費站→太平山→翠峰湖。
  2. 花蓮→羅東(泰雅大橋)→土場收費站→太平山→翠峰湖。
  3. 台中→梨山(中橫公路)→土場收費站→太平山→翠峰湖。
  4. 桃園(北橫公路)→明池→棲蘭→土場收費站→太平山→翠峰湖。

◎搭車(往太平山):

  • 國光客運宜蘭站(03-9365441)、羅東站(03-9567505),週六、日行駛。
  • 發車時間:宜蘭09:20、下山發車時間:15:30。
  • 太平山至翠峰湖無大眾交通運輸工具,需自行開車,限9人座以下車輛通行。

本文轉載自環境資訊中心網站

 

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