【嘉義】邁向天神居所:塔山步道

發表於2012/12/26
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攝影:葉品妤

有人說:「不登塔山,不知阿里山的壯麗。」塔山是阿里山山脈之一,海拔高度2663公尺,也是阿里山鄒族原住民的聖山。塔山連同一旁的小塔山,是鄒族深信的先人靈魂之安居處。他們相信族人逝世之後,靈會回到塔山之上,那裡有著與陽世迥異的世界,住有許多鬼神,還有一條直通冥府的穴道,愈深入其中,就離人世愈遠。

在陽世為善的善靈會魂歸塔山,如果為惡的惡靈,則會到小塔山。所以,為了對先祖表示敬意以及對鬼神的敬畏,鄒族人是不輕易靠近這座山林,加上塔山的山勢陡峭峻險,從阿里山的任何鄒族部落,都可以看到這座雄偉的山巒,猶如海上燈塔一般,充滿了神祕與崇高的印象,讓我們更能體會鄒族人對塔山的崇拜之意。

步道的起點在阿里山國家森林遊樂區的姊妹潭,海拔2100公尺,一路爬升500多公尺到塔山峰頂。這條塔山步道是因早年國防部曾在山頂設置軍事觀測站,並派軍駐守,所以才從阿里山開闢出一條步道,通至塔山頂,以做為軍糧補給的專用道路。後來國軍在1998年7月撤守後,4年後經嘉義林管處整建成塔山步道,重新開放。沿途鋪有碎石階梯,木棧道以及天橋。登上塔山山頂,可以遠眺玉山群峰,中央山脈等山脊,亦可瀏覽塔山正對面、居處霧林帶間的阿里山國家森林遊樂區全貌,終年雲霧裊繞,雲瀑、雲海輪番登場的奇景,更是美不勝收。

由妹潭旁沿著蜿蜒的階梯,緩步行走在飄著雲霧的森林中,彷彿將踏入天神的居所。首先經過檜木林及柳杉林,高聳的林木,緊密地遮蓋了蔚藍天空,但地面猶有低矮灌木與草本植物,在檜木枝葉的縫隙中,努力尋求一小塊陽光之地,生意盎然地成長著。

為了避免遊客在往來步道上,對林木造成了相當程度的影響,嘉義林管處特地為較為鄰近步道的檜木,設置了相關的保護措施,好像為樹木穿上保暖的肚圍一般。這個獨特的景象,也在提醒我們,「愛它,就不要傷害它」。

一段上坡路途之後,沿鐵道前行至1.5公里處,需時約50分鐘,接上眠月線與祝山線鐵道的交會處。阿里山森林鐵路是過往日本人為了運輸木材而興建的,時空交替,今日轉型為森林觀光列車。祝山線是後來國人自建的第一條高山鐵路,全長約6.6公里,由海拔2216公尺,爬升到2494公尺,主要作為前往祝山觀賞日出的旅客乘坐。而眠月線鐵路,沿途有珍貴的台灣一葉蘭保留區與石猴景觀,因九二一地震,路基毀損約4公里,邊坡崩坍、隧道、橋樑均受損嚴重,雖已全面修復,但考量通車安全,停駛迄今。經過兩座交會鐵道上方的天橋後,開始轉進高低起伏的步道路段,再經過一座天橋,約五分鐘便來到塔山登山口的木作平台。


由此離開鐵道沿線,開始進入塔山步道的上坡路段,重頭戲正式登場。順著稜線上行,一會轉向西側,一會轉向東側,從稜線往東面看去,可遠眺氣勢雄偉的臺灣最高峰─玉山山脈。再行約莫50分鐘,即可進入視野開闊之地,整個阿里山森林遊樂區全數映入眼簾,包括遠方的祝山、沼平公園、阿里山賓館、阿里山車站、商店街與旅社區等。不僅視野遼闊,清楚得見山林間群聚的大小建築及森林鐵道,尤其在蔚藍晴空之下,層層疊疊的山巒,在水汽蒸濛的湧現雲氣烘托之下,猶如一幅氣勢磅礡的水墨畫,波瀾壯闊、令人動容。

前行約20分鐘,即可見到塔山步道上著名的大鐵杉,走近瞧瞧那像鐵繡色般的樹皮顏色,抬頭仰望傘形般的巨大樹冠,撐起了一片天,矗立在步道旁,不知已度過了幾百年寒暑。到了塔山岩石下方時,步道繞向後方的廢棄軍營,這座軍營撤哨後成為山友歇息避雨之處,而階梯轉角處眺望對山的石壁和樹型優雅的鐵杉林,在雲霧湧起的起伏間彷如黃山美景,有人稱之為小黃山,在此觀賞山、樹、雲的即興創作,真有身在仙境的飄忽感覺。再來一小段近60度的垂直階梯,小心慢行約10分鐘,即抵達最高點的塔山平臺。

一登上塔山平臺,全無遮蔽的超廣角景觀,讓人立即忘懷先前沿途將近2個多小時的辛苦路程。若是天氣晴朗,可以遠眺素有「臺灣屋脊」之稱的玉山群峰,還有鹿山、東小南山、小南山、南玉山。南向的北大武山、關山及向陽山、郡大山、合歡奇萊群峰、雪山山脈等,連綿不絕的磅礡山勢,單單立於塔山之頂,至少可見二十座台灣百岳。甚至連太和、瑞里、來吉豐山及草嶺等地都在視線之內。不過山間起霧不定,想要一覽美景,最好在早上11點前登頂,下午通常只有身在雲深不知處的朦朧景色中。

阿里山國家森林遊樂區四季皆有可觀之處,不同的季節前往塔山之頂,也可以享受變化萬千的風情。春天的氣候較為多變,但一路可追逐各色花蹤而行,春意盎然,好不自在。夏天則適合驅散炎熱暑氣,緩步慢行於綠意清涼的林間步道。秋季則讓人讚歎於那些綴飾山林間的點點紅葉風采。冬天,運氣好的話,還能欣賞到壯觀華麗的雲海湧現。塔山步道,真是條合適不同季節造訪,令人留下愉悅回憶的步道。


步道旅行小幫手

  • 步道位置:嘉義阿里山鄉,阿里山國家森林遊樂區內
  • 步道長度:3.5公里
  • 健行難度:坡度稍陡,前半段木棧道濕滑,後半段石階土路。
  • 首選景觀:塔山、遠眺玉山群峰、鐵杉巨木

交通指南

  • 大眾交通工具:搭高鐵到嘉義高鐵站後,轉乘接駁車到嘉義車站或搭乘火車到嘉義車站,自嘉義市的火車站出口右側,搭乘嘉義縣公車至阿里山國家森林遊樂區。
  • 自行開車:下國道3號中埔交流道,走18號省道,至阿里山國家森林遊樂區。下國道1號嘉義交流道,走嘉159縣道,接台18省道至阿里山國家森林遊樂區。

本文轉載自環境資訊中心網站

 

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