【書摘】《原子城女孩》-前言

發表於2017/08/30
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※本文摘錄「原子城女孩

前言

長久以來,一直有祕密深藏在南阿帕拉契山地區,被一層層的頁岩和煤炭覆蓋,埋藏在坎伯蘭(Cumberland)的古老山丘下,潛藏在大煙山的陰影中。阿帕拉契山的山脊沿著東岸向南蜿蜒,大煙山就在山脊南端。條約、移民和土地撥贈,再再害切羅基族印第安人失去這片土地。新移民穿越坎伯蘭峽,建造小農場,過著富足的生活。那個地區山脊山谷交錯,他們在偏遠的土地上,孕育新生的社區,遺世獨立,地處隱密。

一九四二年,一個新祕密來到世界的這個地區。軍事、工業與科學的力量聯合,史無前例,開疆拓土,合力製造出人類史上威力最強大、最具爭議的武器。這種武器讓被稱為原子的物質基本粒子釋放出能量,產生前所未見的強大威力。

作家威爾斯(H. G. Wells)或許會把湧入那些山谷與山嶺的人們稱為「捕捉太陽的人」。「我們曾經以為原子是堅硬的,無法穿透,無法分裂,是最後的粒子,沒有生命力,完全沒有生命力。但是我們現在知道,原子其實蘊藏著巨大的能量︙︙」威爾斯在一九一四年的︽獲得自由的世界︾(The World Set Free)一書中寫道。這本書也是︽世界大戰︾(War of Worlds)的作者撰寫的,知名度比較低,內容在描述駕馭核能:「那晚科學界突然讓世人見識到的那些原子彈,就連使用的人也覺得不可思議。」

威爾斯寫完這本書後,過了許久,中子才被發現,裂變就更不用說了。他的作品讓「原子彈」這個名詞開始普及,當時除了在這位作家的書中,原子彈根本還沒成形。不過幾年前,山裡的人聲稱有另一個先知躺在地上,歷歷在目地預見會有一項計畫,要讓田納西州的山地變成捕捉太陽的地方。

他們說有一位先知鐵口預言這項計畫。

一位將軍負責督導這項計畫。

還有全球最優秀的科學家組成一支團隊,擔綱一切運籌帷幄。

不過先知的預言、計畫將軍的計畫、科學家的理論能夠實現,功臣另有他人,那些人很重要,但是經常被忽視。成千上萬人夜以繼日為這項曼哈頓計畫工作,但是卻沒人向他們說明這項計畫的細節。有些人仍舊因為經濟大蕭條而驚魂未定,有些人深陷憂慮與恐懼,擔心摯愛的人在海外打仗,身陷史上最可怕的戰爭中。這些年輕的冒險家,有男有女,在第二次世界大戰期間前往田納西州橡樹嶺,對他們而言,克盡本分就是在一個祕密城市居住與工作,那個從零開始興建的地方,只有一個目的:濃縮鈾,供世界第一顆用於戰爭的原子彈作為燃料。

根在這裡總是扎得很深,當曼哈頓計畫的陌生人來到坎伯蘭的山麓,深扎的根就被刨起來,分散四處。不過新移民也無法抵抗泥土的吸力,把根深深扎入田納西州的泥土裡,浸漬山地雨水,照曬豔陽,長長久久。

這項祕密計畫隱藏在山丘裡,許多勞工都是年輕女性,她們離家用自己的方式打仗。她們自願離開農場到工廠,懷抱希望寫信,耐心等候,孜孜不倦地工作。

這些男女有的至今仍舊住在田納西州橡樹嶺。我覺得萬分榮幸,誠惶誠恐,能見到他們,訪問他們,跟他們一起談笑落淚,親耳傾聽他們訴說在一個祕密城市生活的點滴,為曼哈頓計畫工作,但是卻不能知道曼哈頓計畫的主要目標。這幾年,他們慷慨撥冗,忍受重複的問題,我甚至請他們回想大約七十年前日常生活中的某些片刻,這樣的要求肯定令人覺得荒唐,不過他們仍舊回答得既開心又熱情,從來沒有顯露一絲誇耀吹噓,他們不是那樣的人。我不僅瞭解到為曼哈頓計畫工作的生活,他們的冒險獨立精神、謙遜、為了保存歷史奉獻的心力,也令我驚嘆。真希望能把他們每個

人都寫到這本書裡,但是實在沒辦法。希望只能寫在謝辭裡的人,能領會我平淡無味的文字無法表達的謝意。我覺得自己實在是三生有幸,能認識仍在世的人,在我開始寫這本書以後去世的人,更是令我懷念不已。

如果沒有他們,這個捕捉太陽的行動—這個曼哈頓計畫—就沒辦法達成目標,由於他們的奉獻,新時代才能誕生,永遠改變世界。

這本書就是在記述他們的一些故事。


書籍相關資料


 書名:原子城女孩:曼哈頓計畫,終結二次大戰的關鍵女性

 作者:戴妮絲.奇藍

 譯者:高紫文

 出版社:台灣商務

 出版日期:2017年08月01日